Les Etats-Unis ne retirent qu'un "tout petit nombre" de soldats qui étaient déployés en Syrie à la frontière turque, et seulement sur "une toute petite distance", a déclaré lundi un haut responsable américain, alors que Donald Trump avait semblé évoquer un retrait plus généralisé."Ce que nous faisons c'est retirer quelques soldats déployés à la frontière, un tout petit nombre, sur une toute petite distance", a-t-il dit à des journalistes. Selon lui, ce retrait ne concerne que "deux très petits détachements", soit moins de 25 personnes au total. L'annonce de ce redéploiement a été interprétée comme un feu vert à une opération militaire de la Turquie contre les Kurdes dans le nord-est de la Syrie. Mais ce haut responsable du département d'Etat américain a assuré que Donald Trump avait clairement dit à son homologue turc Recep Tayyip Erdogan que les Etats-Unis ne soutenaient pas une telle opération. "Nous pensons que cette opération est une très mauvaise idée", a-t-il expliqué. Selon lui, le chef de l'Etat turc pensait pouvoir obtenir un soutien militaire du président Trump, et a été surpris par sa réponse négative. Le retrait limité vise d'ailleurs, à l'en croire, à éviter que les troupes américaines près de la frontière ne soient pas prises dans d'éventuels combats entre les Turcs et les Kurdes. "Nous ne voulions pas que la présence de ces troupes soit interprétée comme un soutien à cette opération, et nous ne voulions pas non plus donner l'impression d'essayer de stopper l'avancée turque. Du coup, la meilleure chose à faire était de retirer ces soldats", a-t-il dit, évoquant une simple "décision tactique". "Au-delà de cela, notre posture militaire n'a pas changé dans le nord-est" de la Syrie, a-t-il assuré. Cette posture militaire reste toutefois confuse. Donald Trump a annoncé en décembre 2018 le retrait de toutes les forces américaines de Syrie, avant d'accepter, sous la pression internationale et même de ses conseillers, de maintenir une "force résiduelle". "Il a dit à plusieurs reprises (...) que ce retrait se poursuivait", "mais à ce stade, il n'y pas de décision de retirer le reste des forces américaines du nord-est de la Syrie", a assuré ce responsable. (Belga)