La reine d'Angleterre Elizabeth II saluera la réponse des Britanniques au défi lancé par le coronavirus dimanche soir lors d'une adresse solennelle, un acte extrêmement rare de la part de la souveraine. "J'espère que dans les années à venir, tout le monde pourra être fier de la manière dont nous avons relevé ce défi", dira la reine, selon des extraits diffusés samedi par ses services. "Et ceux qui nous succéderont diront que les Britanniques de cette génération étaient aussi forts que les autres", et "que les qualités de l'autodiscipline, de la détermination bienveillante et de la camaraderie caractérisent toujours ce pays", ajoutera la cheffe de l'Etat lors d'un discours "profondément personnel", selon ses services. Cette allocution télévisée diffusée dimanche à 19h00 GMT (21HB) à l'attention des Britanniques et des nations du Commonwealth, est seulement la quatrième depuis le début du règne de 68 ans d'Elizabeth II. Le discours a été enregistré au château de Windsor, à l'ouest de Londres, où résident depuis le 19 mars la reine et son époux le Prince Philip. Âgés respectivement de 93 et 98 ans, ils font partie de la population à risque. Leur entourage a assuré que le couple était en bonne santé et suivait les directives du gouvernement. Leur fils héritier Charles (71 ans) a contracté la maladie, mais est récemment sorti de quarantaine et se trouve également en bonne santé. L'intervention royale se tiendra au lendemain de l'annonce d'un nouveau record quotidien de 708 morts supplémentaires de patients atteints par le Covid-19 au Royaume-Uni, parmi lesquels un enfant de cinq ans. Cela porte le total à 4.313 personnes décédées dans les hôpitaux britanniques depuis le début de l'épidémie. Au total, 41.903 cas positifs ont été officiellement recensés dans le pays. Le Premier ministre, Boris Johnson, a lui-même été contaminé. Les trois précédentes allocutions de la reine en temps de crise ou de deuil se sont tenues en 1991 lors de la première Guerre du Golfe, en 1997 à la veille des funérailles de la princesse Diana, et en 2002 après le décès de sa mère. Par ailleurs, en 2012, Elizabeth II avait formulé ses remerciements à la télévision pour les célébrations des 60 ans de son accession au trône. Elle adresse également ses vœux à la nation chaque année à Noël. (Belga)