Europa League - Retour en Europe réussi pour l'Antwerp, vainqueur contre Plzen

Publié le à BRUXELLES (Belgique)

Vingt-cinq ans après sa dernière participation à une grande compétition européenne - en 1994 en Coupe UEFA- l'Antwerp a réussi ses débuts en Europa League en disposant 1-0 des Tchèques du Viktoria Plzen jeudi au stade Roi Baudouin dans le cadre du troisième tour préliminaire aller d'Europa League. Le seul but de la rencontre est venu des pieds d'Ivo Rodrigues à la 29e minute. Boosté par ses deux larges succès en championnat et par l'effervescence européenne, le 'Great Old' a montré une grande maturité face aux Tchèques, habitués des compétitions continentales et engagés dans la phase de poules de la Ligue des Champions l'an dernier. Le matricule N.1 a su gérer ses émotions lors d'un premier quart d'heure plutôt compliqué pour ensuite se détendre. C'est d'ailleurs à la 16e minute que les troupes de Laszlo Bölöni ont lancé un premier avertissement en obligeant le gardien adverse à se détendre. Dans la foulée de la blessure du nouveau venu Junior Pius (25e), l'Antwerp est parvenu à prendre l'avantage grâce à un exploit individuel d'Ivo Rodrigues dont la frappe splendide a terminé sa course en lucarne (29e). Le Portugais aurait pu s'offrir un doublé quelques minutes plus tard mais s'est montré fort maladroit dans le rectangle (33e). Les Anversois n'ont par conséquent pas pu relâcher la tension. Tant en fin de première période qu'en deuxième. Solides défensivement comme de coutume, ils ont résisté stoïquement à des Tchèques peu inspirés. Quelques balles de contre mieux négociées auraient pu faire du bien en vue du match retour prévu jeudi prochain en Tchéquie mais l'essentiel a été assuré. Au tour suivant, le vainqueur de ce duel sera opposé au vainqueur de Mariupol - AZ Alkmaar. Les Ukrainiens et les Néerlandais se sont neutralisés 0-0 lors du match aller ce jeudi. (Belga)
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