Malgré les crises sanitaire et économique en France, la traditionnelle vente caritative de vin des Hospices de Beaune, dans la région vinicole de Bourgogne (centre-est), a établi dimanche un nouveau record avec la vente d'un fût à 780.000 euros à un acheteur chinois, un montant inégalé dont le produit ira entièrement aux soignants victimes du Covid-19."Dans le monde entier, les (personnels) hospitaliers ont laissé leur santé et parfois leur vie pour nous (...) Aujourd'hui, vous êtes là pour eux", a lancé François Poher, directeur des Hospices, dans un discours-préambule à cette 160e édition des plus anciennes enchères caritatives de vin au monde. Le chanteur français à succès Marc Lavoine, parrain des enchères intervenant en visioconférence, a déclaré les enchères "officiellement ouvertes" à la mi-journée, déclenchant une succession de chiffres et de coups de marteau. Après quelques heures d'adjudications, la "pièce de charité", (un fût de 228 litres soit 288 bouteilles), a été adjugée à 780.000 euros, pulvérisant le précédent record de 2015 (480.000 euros). "On aimerait rendre hommage à tous les soignants, en France et dans le monde, qui luttent jour et nuit contre cette épidémie", a déclaré l'acheteur, un Chinois qui a voulu conserver l'anonymat et avait donné mandat à la maison Bichot, traditionnellement le premier acheteur de la vente. "On va surmonter cette épreuve humaine", a ajouté l'acheteur chinois sous un concert d'applaudissements. Le résultat total des enchères ne devait pas être connu avant tard dans la soirée mais le surprenant record a balayé les craintes des Hospices de voir la vente ternie par la crise et les atermoiements concernant sa tenue. Face à la commissaire priseur Cécile Verdier, les rangs étaient pourtant clairsemés dans les Halles de la ville de Beaune. Initialement prévue le 15 novembre, puis suspendue, à nouveau autorisée et enfin reportée à ce dimanche, la vente s'est déroulée -distanciation oblige- avec seulement 171 acheteurs sur place, contre 600 habituellement. Environ 140 acheteurs étaient cependant connectés par téléphone ou internet et une trentaine d'autres ont signé des enchères écrites, précise Aline Sylla-Wallbaum, directrice générale du pôle Luxe chez Christie's, qui organise l'évènement. "L'un dans l'autre, la participation est bonne", a-t-elle affirmé. Six cent trente "pièces", de 228 litres chacune, dont beaucoup de Grands crus et Premiers crus de la région, étaient proposées à la vente. L'an dernier, les enchères avaient totalisé 12 millions d'euros (sans les frais). (Belga)