Les incendies dans le sud de la Californie ont fait deux morts et plus de 100.000 personnes étaient vendredi sous le coup d'une évacuation préventive devant l'avancée des flammes ayant détruit de nombreux bâtiments au nord de Los Angeles. Selon les secours, une femme de 89 ans est morte à Calimesa, à une centaine de km à l'est de Los Angeles, lorsqu'un incendie a balayé le parc de mobil-homes où elle résidait. Le feu avait été déclenché par le conducteur d'une benne à ordures dont le chargement avait pris feu et qui l'a précipitamment déversé sur le bord de la route, enflammant des broussailles. Un homme d'une cinquantaine d'années est quant à lui décédé d'une crise cardiaque tandis qu'il essayait de sauver sa maison d'un autre incendie, baptisé Saddleridge Fire, qui s'est déclaré jeudi soir à une vingtaine de km au nord de Los Angeles. Alimenté par des vents chauds et secs caractéristiques en cette saison, le brasier touchait quelque 300 hectares par heure, a précisé le chef des pompiers de la métropole (LAFD), Ralph Terrazas. A la mi-journée, le feu avait déjà parcouru quelque 3.000 hectares de broussailles et de collines et ordre a été donné d'évacuer à plus de 100.000 personnes dont les logements pourraient être touchés. Au moins 25 bâtiments ont été détruits ou endommagés, selon le dernier bilan des pompiers. "C'est un feu très dynamique. N'attendez pas pour partir", a lancé Ralph Terrazas aux habitants. Un millier de pompiers sont déployés pour combattre l'incendie, qui n'était fixé qu'à 13% en début d'après-midi et a entraîné la fermeture de plusieurs autoroutes, de commerces et d'écoles. "Environ 23.000 habitations sont affectées par ces ordres d'évacuation", a précisé le chef de la police de Los Angeles, Michel Moore, qui a déployé 250 agents pour faire appliquer la mesure. "Si vous restez dans les zones concernées par ces évacuations, nous ne pourrons pas assurer votre sécurité", a-t-il souligné, demandant aux habitants de respecter les ordres et d'aller dans les centres d'hébergement d'urgence mis sur pied dans la métropole. "Préparez-vous à ce que cela dure aujourd'hui, demain et dimanche", a mis en garde M. Moore, estimant que l'incendie "ne sera pas facilement surmonté". (Belga)