L'Herakles s'est qualifié pour les huitièmes de finale de l'Euro Hockey League 2019-2020, lors du 1er tour de la compétition, samedi à Barcelone. Les Lierrois, 3e du dernier championnat national, ont battu 10-0 le club autrichien d'Arminen (mi-temps: 5-0) dans le premier de leurs deux matchs à élimination directe de ce tour préliminaire. Dimanche, pour une place en quarts de finale, Nicolas De Kerpel et ses équipiers rencontreront le vainqueur du duel à suivre entre les Néerlandais de Kampong, grands favoris, et les Biélorusses de Minsk. Les hommes de Darran Bisley ont connu une première mi-temps de rêve. Ils menaient déjà 3-0 après 9 minutes de jeu suite à des réalisations de Mattia Amorosini (6e), Amaury Keusters (8e) et Diego Arana (9e). Dans le deuxième quart-temps, Arana y allait d'un doublé (20e), tandis que Louis Hottlet (28e) creusait encore l'écart avant de rejoindre les vestiaires. En seconde période, Nicolas De Kerpel (34e, pc), Nick Haig (40e, pc), Anthony Van Stratum (42e et 44e) et Joaquin Puglise (53e, pc) donnaient au marquoir des allures de punition pour les champions d'Autriche. En cas de victoire dimanche contre Kampong ou Minsk, l'Herakles accèderait au Final 8, les quarts de finale programmés durant le week-end de Pâques 2020, pour lesquels Uhlenhorst Mulheim (All), le Leopold (BEL), Bloemendaal (P-B) et Club Egara (Esp) sont directement qualifiés. Plus tôt dans l'après-midi, le Beerschot, vice-champion de Belgique en titre, n'avait pas réussi à surprendre le club allemand du Rot-Weiss Cologne. Les Ours anversois, malgré une belle opposition, se sont en effet inclinés 1-3 devant les finaliste malheureux de la dernière édition face au Waterloo Ducks. Ils joueront un match de classement pour les places 12 à 20, dimanche (11h45), contre les Ecossais de Grange, battus de leur côté 0-5 par les Irlandais de Three Rock Rovers. (Belga)