Le FC Barcelone est revenu à huit longueurs de l'Atlético Madrid, leader de La Liga, dans la foulée de sa large victoire contre Alavés (5-1) samedi lors de la 23e journée du championnat espagnol. Le Barça n'a donc pas manqué son dernier galop avant d'aborder les choses sérieuses sur la scène européenne.Les Catalans ont marqué à deux reprises dans le premier acte, via Trincao (29e) et Lionel Messi (45e+1), et auraient pu ajouter un troisième but mais le VAR, pour un hors-jeu de quelques centimètres à peine, a annulé un but du capitaine argentin. Après la réduction du score signée Rioja, offerte par Ilaix Moriba qui jouait son premier match pour le Barça, Trincao (74e) et Messi (75e), d'une fantastique frappe lointaine, ont chacun signé un doublé. Junior Firpo a ensuite donné au score son allure définitive (80e). L'équipe de Ronald Koeman, très réaliste et offrant quelques bonnes séquences, s'est donc parfaitement bien préparée au huitième de finale aller de la Ligue des Champions mardi contre le Paris Saint-Germain. L'Atlético Madrid est premier avec 54 points (21 matches) devant les Barcelonais (46 pts, 22 m.) et le Real Madrid (46 pts, 22 m.), qui accueille Valence dimanche. Alavés est 16e (22 pts). (Belga)