Le Japon a décroché un troisième succès face aux Samoa, 38-19 (mi-temps: 16-9), assorti d'un point de bonus, qui permet aux "Brave Blossoms" de poursuivre leur route vers une première participation aux quarts de finale de la Coupe du monde, samedi à Toyota. Il ne reste en effet qu'une étape à franchir, l'Ecosse, le dimanche 13 octobre (12h45) à Yokohama. En cas de succès, les Japonais termineront en tête de la poule A et affronteront l'Afrique du Sud en quart de finale. Mais attention: les Ecossais peuvent encore se qualifier, eux aussi, en cas de victoire dimanche prochain. Et l'Irlande lorgne sur la première place, qui permet d'éviter les All Blacks en quarts... Les Japonais aborderont ce choc décisif en position favorable: ils disposent d'une semaine de repos, alors que le XV du Chardon doit également affronter --et battre, si possible avec le bonus-- la Russie mercredi (9h15) à Shizuoka. Le rugby japonais entre donc peut-être dans la semaine la plus importante de son histoire sur le plan sportif. En 2015, il avait laissé échappé la qualification pour les quarts de finale après avoir battu l'Afrique du sud. Quatre ans après, l'histoire repasse les plats. L'Ecosse est en vue dimanche prochain, à Yokohama, dans la grande banlieue de Tokyo. Tout un pays attend ça ! (Belga)