Lawrence Ferlinghetti, poète américain majeur du 20e siècle mais aussi libraire et éditeur, est mort lundi à l'âge de 101 ans dans sa maison de San Francisco, a annoncé sa librairie."Il a continué à écrire et à publier de nouveaux ouvrages jusqu'à ce qu'il ait 100 ans, et son oeuvre lui assure une place dans le canon américain", a salué mardi dans un communiqué la mythique enseigne City Lights Booksellers and Publishers, qu'il avait cofondée à San Francisco en 1953. Né à New York en 1919, cet homme de lettres a eu un rôle central dans l'établissement de la contre-culture américaine des années 1950, en fondant sa librairie mais aussi en éditant Jack Kerouac, Gregory Corso, William S. Burroughs ou Allen Ginsberg. Il avait été arrêté en 1957 et jugé pour obscénité lors d'un procès historique (avant d'être finalement acquitté), pour avoir édité un des grands livres de la Beat Generation, "Howl", long poème halluciné de Ginsberg. Lawrence Ferlinghetti avait aussi écrit un recueil de poésie, vendu à plus d'un million d'exemplaires, "A Coney Island of the Mind" (1958, paru plus tard en France sous le titre d'origine). Dans son communiqué, la librairie salue "son savoir et son amour pour la littérature, son courage dans la défense du droit à la liberté d'expression, et son rôle vital d'ambassadeur de la culture américaine". M. Ferlinghetti est mort des suites d'une pneumopathie interstitielle, selon ses enfants cités par des journaux américains. (Belga)