Le talentueux Joao Almeida va passer professionnel chez Deceuninck-Quick Step

Publié le à BRUXELLES (Belgique)

Le Portugais Joao Almeida, qui court actuellement sous les couleurs de l'équipe cycliste américaine Hagens Berman Axeon dirigée par Axel Merckx, a signé son premier contrat professionnel en faveur de l'équipe Deceuninck-Quick Step pour les saisons 2020 et 2021. La formation belge WorldTour l'a annoncé jeudi. Almeida, 21 ans, s'est fait un nom en 2016 lorsqu'il a remporté les Nationaux portugais sur route et contre-la-montre chez les juniors. Il a répété cette performance cette année chez les espoirs. En 2018, il est devenu le premier Portugais à lever les bras sur Liège-Bastogne-Liège, remportant la course U23 en solitaire. Dans la foulée, il a pris la 7e place finale du Tour de l'Avenir et la 2e du Tour d'Italie U23. "Deceuninck-Quick Step a toujours été mon premier choix et rejoindre une telle équipe est un rêve qui devient réalité", pouvait-on lire dans le communiqué. "Il existe un lien très fort entre tous les membres de la structure et c'est un aspect que j'apprécie énormément. Je suis vraiment impatient à l'idée de disputer ma première saison chez les pros. J'espère aider l'équipe et apprendre le plus possible", a déclaré Almeida, 7e du général et premier chez les jeunes après la 3e étape du Tour de l'Utah. "Nous tenions Joao Almeida à l'œil depuis un certain temps", a dit Patrick Lefevere, directeur général de l'équipe belge, connue pour ses qualités de détection de jeunes talents. "Ses constants bons résultats démontrent ce dont il est capable de faire, soulignent son talent et ses ambitions. Savoir qu'il va rouler pour nous est une source de satisfaction", a ponctué Lefevere. (Belga)
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