Le Sinn Fein, partisan d'une réunification de l'Irlande, est devenu la deuxième force au Parlement irlandais après avoir remporté le vote populaire aux élections législatives de samedi, une percée historique qui bouscule les deux grands partis de centre-droit jusqu'ici habitués à se partager le pouvoir. Ce parti de gauche, longtemps considéré comme la branche politique de l'IRA, compte désormais 37 sièges sur les 160 du Dail, la chambre basse du Parlement irlandais. Le Fianna Fail, parti de centre-droit, détient un siège de plus (38). Quant au Fine Gael, l'autre grand parti de centre-droit, il n'en compte que 35, ce qui pourrait fragiliser le Premier ministre sortant Leo Varadkar, qui en est membre. Les négociations ont déjà commencé, avec un Sinn Fein qui s'appuie sur sa victoire dans le vote populaire: à l'issue du premier tour du décompte entamé dimanche, il a été placé en tête de liste par 24,5% des électeurs, devant le Fianna Fail (22,2%) et le Fine Gael (20,9%). Cette avance ne s'est pas tout à fait traduite en termes de sièges car le Sinn Fein n'a présenté que 42 candidats, environ deux fois moins que les deux grands partis centristes. Les électeurs ne votent pas pour une liste constituée, mais élaborent leur propre liste en classant les candidats par ordre de préférence. Le long délai de publication des résultats en termes de siège au Parlement sont dus au complexe mode de scrutin. Le Sinn Fein, parti de gauche qui milite pour la réunification de la province britannique d'Irlande du Nord avec la République d'Irlande, a longtemps fait figure de paria en raison de ses liens avec l'IRA, organisation paramilitaire opposée à la présence britannique en Irlande du Nord, dont il était la vitrine politique. Mais Mary Lou McDonald, 50 ans, a réussi à le dédiaboliser, menant une campagne percutante en appuyant sur les failles du gouvernement dans les domaines du logement et de la santé. D'ores et déjà, deux choses sont sûres: il sera difficile d'ignorer le Sinn Fein dans les calculs de coalition, et le grand perdant est le Fine Gael du Premier ministre, victime d'usure après trois ans au pouvoir. (Belga)