Les Philippines étaient balayées mardi par le typhon Kammuri et ses rafales dépassant les 200 km/h qui ont entraîné l'évacuation de milliers de personnes et la fermeture de l'aéroport international de Manille. La tempête a touché lundi soir vers 23H00 locales (15H00 GMT) Sorgoson, dans le sud de Luçon, plus grande île des Philippines, qui compte 49 millions d'habitants. Le typhon devrait ensuite passer au sud de la capitale, où vivent 13 millions de personnes et qui accueille des milliers d'athlètes pour les Jeux d'Asie du Sud-Est, dont certaines épreuves ont dû être annulées. Il devrait quitter l'archipel mercredi par le nord-ouest. Le vent soufflait encore fort mardi, à 150 km/h, avec des rafales allant jusqu'à 205 km/h dans le nord-ouest. La tempête est accompagnée d'intenses précipitations. "Nous sommes encore en train d'évaluer les dégâts mais ça semble grave", a dit Luisito Mendoza, un spécialiste des catastrophes météorologiques présent là où le typhon a atteint les côtes. "A un certain endroit, le niveau de l'eau a atteint le toit... Nos propres collègues ont été touchés par du verre", a-t-il poursuivi, précisant que le vent avait abattu beaucoup d'arbres et de pylônes électriques. Environ 340.000 personnes ont déjà fui leurs habitations dans la région centrale de Bicol, ont indiqué les services d'urgence philippins, et des milliers d'entre elles ont depuis dimanche trouvé refuge dans des écoles et des gymnases. Dans certaines villes, des écoles ont été fermées et les fonctionnaires invités à ne pas travailler lundi et mardi. Les services météo redoutent aussi des glissements de terrain et des vagues submersives susceptibles d'atteindre les trois mètres de haut dans les régions côtières les plus affectées. En raison du vent, l'aéroport international Ninoy Aquino de Manille a été fermé dans la matinée, a annoncé à l'AFP un de ses responsables, Ed Monreal. Les autorités ont indiqué qu'il pourrait rouvrir vers 23H00 mardi, mais cela dépendra de la météo. près de 500 vols ont été annulés, et les passagers ont reçu pour consigne de ne pas se rendre à l'aéroport. Les Philippines sont touchées par une vingtaine de tempêtes et typhons en moyenne chaque année, qui font des centaines de morts et contribuent à la pauvreté des populations exposées. Le typhon le plus dévastateur enregistré dans le pays, Haiyan, a fait plus de 7.300 morts et disparus en 2013. (Belga)