Serena Williams a tenu le choc contre la Bélarusse Aryna Sabalenka (7e) pour se qualifier pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en trois sets 6-4, 2-6, 6-4, dimanche à Melbourne.A 39 ans, la cadette des sœurs Williams court toujours après le record absolu de 24 trophées majeurs établi par l'Australienne Margaret Court dans les années 1960-1970. Depuis son retour post-grossesse au printemps 2018, elle s'en est rapprochée à quatre reprises à une victoire en atteignant les finales de l'US Open et de Wimbledon en 2018 et en 2019. Mais à chaque fois, elle a trébuché sur la dernière marche. Sortie victorieuse de son duel de grosses frappeuses avec Sabalenka en deux heures environ, la voilà désormais à trois victoires d'y parvenir. Serena affrontera la N.2 mondiale Simona Halep ou la Polonaise Iga Swiatek (17e) pour une place dans le dernier carré. Il s'agira du 54e quart de finale en Grand Chelem de sa prestigieuse carrière. C'est à Melbourne que l'ex-N.1 mondiale aujourd'hui 11e s'est offert son 23e sacre majeur en 2017, en dépossédant au passage l'Allemande Steffi Graf du record de titres en Grand Chelem dans l'ère Open (23 contre 22). (Belga)