L'armée britannique a annoncé vendredi avoir déployé plus de 1.000 militaires pour tester au Covid-19 les milliers de routiers bloqués autour du port anglais de Douvres en raison d'une nouvelle souche potentiellement plus contagieuse du nouveau coronavirus.Après 48 heures de fermeture totale, la France permet depuis mercredi matin le retour des chauffeurs coincés côté britannique, à condition de présenter un test Covid négatif. Des milliers d'entre eux attendaient encore vendredi de pouvoir rentrer chez eux, certains stationnés sur la piste d'un ancien aéroport, d'autres directement sur l'autoroute. Vendredi après-midi, plus de 10.000 tests avaient été effectués, dont 24 positifs, a indiqué le ministre des Transports Grant Shapps. "Nous déployons 800 membres du personnel supplémentaires pour soutenir l'augmentation des capacités de dépistage", a annoncé le ministère de la Défense sur Twitter, précisant qu'ils s'ajoutent à 300 militaires déjà sur place. "Bien que des progrès importants aient été faits, des centaines de véhicules ayant pu quitter le Royaume-Uni, un renforcement du dépistage est nécessaire car de nouveaux véhicules continuent d'arriver toutes les heures", a ajouté cette source. Les militaires vont également participer à la distribution d'eau et de nourriture pour les conducteurs bloqués, pour certains depuis dimanche. La France a envoyé une équipe de 26 pompiers pour aider au dépistage, plus de 1.000 repas et des bénévoles de la Croix Rouge. Pour permettre un retour à la normale plus rapide, le Royaume-Uni et la France se sont mis d'accord pour maintenir exceptionnellement le trafic transmanche, maritime et ferroviaire, le jour de Noël. Les compagnies de ferries n'embarquent des véhicules que dans le sens Douvres-Calais. Sur la seule journée journée de jeudi, 1.000 poids lourds ont effecté la traversée de Douvres vers le port français de Calais et le mouvement s'accélérait vendredi, a indiqué à l'AFP le directeur général délégué de la société qui exploite les ports de Calais et Boulogne-sur-Mer, Benoît Rochet. "À ce rythme, la situation devrait être totalement résorbée demain (samedi) dans la journée", a-t-il ajouté. Sur l'autoroute M20 menant à Douvres, des chauffeurs ont confié à l'AFP vendredi avoir avancé de 11 kilomètres en 19 heures. Cette crise a enrayé la chaîne d'approvisionnement du Royaume-Uni, très dépendante du trafic transmanche, faisant craindre des pénuries de certains produits frais faute de retour rapide à la normale. (Belga)