La reine Elizabeth II a mené jeudi son premier engagement public, hors de ses résidences, depuis la propagation du nouveau coronavirus au Royaume-Uni il y a sept mois, en visitant le laboratoire militaire de Porton Down, dans le sud-ouest de l'Angleterre. La monarque de 94 ans, accompagnée par son petit-fils le prince William, a rencontré des chercheurs travaillant sur le nouveau coronavirus ainsi que des scientifiques qui ont identifié l'agent innervant ayant empoisonné l'ex-agent double Sergueï Skripal à Salisbury en mars 2017. Londres avait désigné la Russie comme responsable de cette attaque qui avait provoqué une crise diplomatique sans précédent et une expulsion croisée de diplomates jamais vue depuis la fin de la guerre froide. Pour cette visite exceptionnelle dans l'agenda de la reine, des mesures de précaution avaient été prises dont le dépistage au Covid-19 des 48 personnes amenées à rencontrer Elizabeth II et le prince William. Elle est apparue sans masque devant les photographes. C'est la première fois que la souveraine quitte une résidence royale depuis le confinement qui a été décrété fin mars, puis progressivement levé à l'été. À 94 ans, elle fait partie des personnes à risque face à la maladie. Le nouveau coronavirus a fait plus de 43.000 morts au Royaume-Uni, largement plus que dans n'importe quel autre pays d'Europe, et contaminé au moins 654.000 personnes, dont l'héritier du trône, le prince Charles, qui a été touché par une forme bénigne dont il a guéri. (Belga)