L'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland va témoigner devant les élus enquêtant dans le cadre d'une procédure de destitution contre le président républicain Donald Trump, malgré l'interdiction du département d'Etat, ont annoncé ses avocats vendredi. Les démocrates menant l'enquête à la Chambre des représentants lui avaient adressé mercredi une assignation afin de l'interroger sur l'affaire ukrainienne, qui vaut au président républicain d'être menacé par cette procédure explosive. "Malgré la consigne actuelle du département d'Etat de ne pas témoigner, l'ambassadeur Sondland honorera l'assignation des commissions (de la Chambre) et a hâte de témoigner" jeudi 17 octobre, ont écrit ses avocats, Robert Luskin and Kwame Manley, dans un communiqué. Proche de Donald Trump, cet homme d'affaires qui a fait fortune dans le secteur hôtelier compte répondre "pleinement et honnêtement aux questions des commissions", indiquent ses avocats. Il a "toujours agi avec intégrité", affirment-ils. L'ambassadeur ne pourra peut-être toutefois pas livrer des documents réclamés par les démocrates, puisque la diplomatie américaine dispose de la "seule autorité" pour décider de les présenter. M. Sondland "espère que ces documents seront présentés aux commissions" d'ici jeudi, selon ses conseils. Le président américain avait expliqué mardi qu'il ne pouvait pas autoriser le témoignage de M. Sondland, qui avait financé en partie sa campagne, car cela reviendrait à le laisser être entendu par "un tribunal bidon totalement partial", mené par l'opposition démocrate. Cette salve avait marqué le début de la guerre ouverte entre M. Trump et les démocrates du Congrès au sujet de cette enquête, la Maison Blanche annonçant dans la journée qu'elle refusait désormais de coopérer. L'annonce du témoignage de l'ambassadeur Sondland intervient alors que l'ex-ambassadrice des Etats-Unis en Ukraine, Marie Yovanovitch, est attendue au Congrès pour une audition vendredi matin. Elle avait été rappelée soudainement à Washington en mai. (Belga)