Elise Mertens (WTA 20) s'est retirée du tournoi WTA d'Abou Dhabi, épreuve sur dure dotée de 565.530 dollars, en raison d'une blessure à l'épaule droite.Mertens, tête de série N.7, devait affronter jeudi au premier tour la Française Alizé Cornet (WTA 53) pour son premier match de la saison. La Grecque Valentini Grammatikopoulou (WTA 269) prend sa place en tant que 'lucky loser'. Mertens était également inscrite en double, où elle devait faire équipe avec sa partenaire habituelle la Biélorusse Aryna Sabalenka. Mercredi, Kirsten Flipkens (WTA 86), l'autre Belge engagée dans ce tournoi WTA 500, a battu l'Allemande Laura Siegemund (WTA 51) 5-7, 7-5, 6-4 au premier tour. (Belga)