Plan de relance : le Royaume-Uni annonce des hausses d'impôts pour les grandes entreprises

Le Chancelier de l'Echiquier, Rishi Sunak, vient de dévoiler un budget 2021 pour le Royaume-Uni axé sur la relance après le choc sans précédent du coronavirus. Cette annonce inclut la poursuite d'aides massives à l'emploi et aux entreprises, mais aussi la perspective de hausses d'impôts pour les grandes entreprises.

Plan de relance : le Royaume-Uni annonce des hausses d'impôts pour les grandes entreprises
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La Libre Eco avec AFP

Le ministre des Finances Rishi Sunak a déclaré ce mercredi à la Chambre des Communes que le gouvernement britannique a "fait et fera" "tout ce qui est nécessaire" pour aider les Britanniques et les entreprises à traverser cette crise.

Le Royaume-Uni, pays européen au pire bilan sanitaire avec quelque 123.000 décès attribués au virus, est aussi le pays développé ayant subi le plus important choc économique avec un PIB qui a plongé de 9,9 % l'an dernier, la pire dégringolade en 300 ans.

Mais malgré 280 milliards de livres d'aides pour protéger les emplois et les entreprises face à l'impact de la pandémie, "les dégâts sur notre économie ont été aigus", a reconnu M. Sunak.

Prolongation du chômage partiel

Le ministre des Finances a donc annoncé une prolongation jusqu'à fin septembre du système de chômage partiel, grâce auquel le gouvernement prend en charge jusqu'à 80 % des salaires à hauteur de 2.500 livres par mois.

Un système équivalent est prévu pour les travailleurs indépendants. Les employeurs seront appelés à contribution à partir de juillet quand le gouvernement réduira sa subvention à 70 % des salaires puis 60 % dès août.

De nouveaux prêts aux entreprises sont également prévus ainsi que plus de 700 millions de livres pour venir en aides aux entreprises culturelles et sportives.

Des aides directes de plusieurs milliers de livres sont aussi en préparation pour les secteurs les plus durement touchés par la pandémie, comme la restauration, les commerces ou les pubs, qui vont aussi bénéficier d'un gel des taxes sur l'alcool.

Une suspension de la taxe sur les transactions immobilières, qui a alimenté un mini boom des achats de logements, est également maintenu pour quelques mois.

Complication du Brexit

Rishi Sunak, un conservateur pro-Brexit et soucieux d'orthodoxie budgétaire, a également insisté: "une fois que nous serons sur la voie de la reprise, nous devrons commencer à redresser les finances publiques".

En raison du confinement actuel, l'économie britannique devrait se contracter à nouveau au premier trimestre, jusqu'à une progressive levée des restrictions à l'activité avec la réouverture des écoles lundi, et des commerces non essentiels mi-avril, entre autres.

Le Brexit a apporté une complication supplémentaire avec de grosses perturbations dans les livraisons et exportations, entre déclarations administratives alourdies et taxes qui mettent en danger certaines PME.

Cette année, l'économie du Royaume-Uni devrait connaître une croissance de 4 % d'après les prévisions de l'organisme public OBR qui tablait encore sur une hausse de 5,5 % en novembre, soit avant le nouveau confinement.

Mais l'économie devrait retrouver son niveau d'avant la pandémie mi-2022, contre fin 2022 prévu jusque-là, grâce à l'accélération de la croissance à 7,3 % l'an prochain.

Hausse de l'impôt sur les sociétés

A la fin de la prochaine année fiscale, le gouvernement aura injecté au total 407 milliards de livres pour maintenir l'économie sous perfusion, et emprunté 355 milliards de livres, un record depuis la deuxième guerre mondiale, a énoncé le Chancelier.

M. Sunak a donc annoncé une première hausse d'impôt: l'impôt sur les sociétés montera à 25 % d'ici 2023 contre 19 % actuellement. Pour rassurer les milieux d'affaires, il s'est empressé d'ajouter que même avec ce relèvement le Royaume-Uni garderait le niveau de taxe pour les entreprises "le plus bas du G7".

Cette augmentation ne concernera toutefois pas les petites entreprises, a-t-il fait valoir, annonçant aussi une déduction fiscale pour les entreprises quand elles investissent.

Au total, le budget comporte des annonces de nouvelles mesures d'aides s'élevant à 65 milliards de livres pour cette année et la prochaine.

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