La Commission européenne approuve le plan de relance post-Covid de la Grèce

La Commission européenne a approuvé le plan de relance de la Grèce, qui sera financé par l'emprunt commun européen destiné à atténuer l'impact économique de la pandémie, a annoncé jeudi à Athènes sa présidente Ursula von der Leyen.

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AFP

"Notre approbation aujourd'hui est une étape importante pour le déblocage de 30,5 milliards d'euros au cours des prochaines années" à la Grèce, a déclaré Mme von der Leyen depuis le site antique de l'Agora, en présence du Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.

"Lorsque le plan sera approuvé par le conseil européen, nous serons prêts à débloquer les premiers fonds en juillet", a ajouté la présidente de la commission européenne.

Athènes doit toucher quelque 30,5 milliards d'euros, dont 17,8 milliards en subventions directes et 12,7 milliards sous forme de prêts.

Mme von der Leyen a entamé son tour d'Europe mercredi avec l'Espagne et le Portugal pour donner le feu vert de Bruxelles aux différents plans nationaux post-Covid. Après la Grèce, elle se rend au Danemark jeudi après-midi.

Ces plans nationaux seront financés par un plan massif de l'UE de 750 milliards d'euros financé par un emprunt commun inédit.

Comme les autres pays du Sud de l'Europe, dont l'économie dépend fortement du tourisme, la Grèce a subi de plein fouet les revers de la pandémie mondiale.

Après une décennie de crise économique, la Grèce espérait renouer avec une forte croissance en 2020 mais son PIB a plongé de 8,2%.

Le Fonds monétaire international (FMI) s'attend à une croissance de l'économie grecque de 3,3% cette année, avec une accélération en 2022, à 5,4%.

La Commission européenne prévoit, elle, une hausse du PIB grec de 4,1% cette année et de 6% en 2022.

La Grèce prévoit de dépenser plus de 11,6 milliards d'euros en 2021 pour soutenir les entreprises qui ont dû ralentir ou cesser leur activité lors des confinements successifs décrétés pour endiguer l'épidémie de coronavirus. En 2020, elle avait déjà versée 24 milliards d'aides.

"La mise en oeuvre de l'ambitieux plan grec représente un défi mais aussi une très grande chance", a ajouté la dirigeante européenne, se félicitant qu'"aujourd'hui, l'Europe et la Grèce soient ensemble dans cette entreprise".

Pour financer les différents plans nationaux, l'UE a dû s'accorder sur un mécanisme inédit qui lui a permis de réaliser mardi une première émission de dette commune, d'un montant de 20 milliards d'euros, saluée par Mme von der Leyen comme "la plus grande opération" de ce type jamais réalisée en Europe.

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