L'Egypte va relâcher le navire géant qui avait bloqué le canal de Suez

Le porte-conteneurs géant Ever Given, retenu depuis mars en Egypte après avoir bloqué le canal de Suez, doit lever l'ancre mercredi après la conclusion d'un accord d'indemnisation des autorités par son propriétaire japonais.

L'Egypte va relâcher le navire géant qui avait bloqué le canal de Suez
© AFP

Les images de ce navire d'une capacité de plus de 200.000 tonnes, coincé pendant près d'une semaine fin mars en travers de la cruciale voie maritime, ont captivé sur les réseaux sociaux et dans les médias du monde entier.

Plus de trois mois après la fin de l'incident, l'Autorité du canal de Suez (SCA) a prévu d'organiser mercredi à Ismaïlia, où se trouve son siège, une cérémonie pour célébrer "la signature de l'accord" et le "départ du navire".

L'accord d'indemnisation a été annoncé dimanche par les autorités égyptiennes, qui n'ont toutefois pas révélé le montant sur lequel les deux parties se sont mises d'accord après plusieurs semaines de négociations.

Le tribunal économique d'Ismaïlia a mis fin mardi à la saisie conservatoire du navire.

Le président de la SCA Oussama Rabie a indiqué dimanche dans un entretien télévisé que l'Egypte recevrait, outre des dédommagements financiers, un remorqueur d'une capacité de 75 tonnes de la part de Shoei Kisen Kaisha, le propriétaire de l'Ever Given.

Le Caire avait réclamé au début 916 millions de dollars (environ 767 millions d'euros), avant de revoir ses prétentions à la baisse à 600 puis à 550 millions de dollars.

Le navire géant, battant pavillon panaméen et exploité par l'armateur taïwanais Evergreen Marine Corporation, a encastré sa proue dans la rive est de la voie navigable le 23 mars se mettant en biais en travers du canal, bloquant la circulation sur ce point de passage d'environ 10% du commerce mondial, selon les experts.

Manque à gagner

Les opérations de dégagement, qui ont duré six jours, ont nécessité plus d'une dizaine de remorqueurs, ainsi que des dragues pour creuser le fond du canal.

L'Ever Given avait ensuite été dirigé vers le grand lac Amer, au centre du canal, par les autorités égyptiennes qui ont réclamé une indemnisation au propriétaire du navire, pour le manque à gagner pendant l'incident, le coût du sauvetage ou encore les dommages occasionnés au canal.

D'après la SCA, l'Egypte a perdu de 12 à 15 millions de dollars par jour de fermeture.

En outre, un employé de la SCA est décédé pendant les opérations de renflouage du navire, selon l'autorité égyptienne. Et le revêtement des berges a été endommagé.

Au total, 422 navires chargés de 26 millions de tonnes de marchandises ont été bloqués.

Selon l'assureur Allianz, les pertes ont atteint six à dix milliards de dollars par jour pour le commerce maritime mondial.

Un accord "initial" sur des indemnisations avait été annoncé fin juin entre l'Egypte et le propriétaire de l'Ever Given, sans précision de montant.

Figurant parmi ses principales sources de revenus, le passage du canal a rapporté environ 5,7 milliards de dollars à l'Egypte en 2019-2020.

Près de 19.000 navires ont emprunté le canal en 2020, selon la SCA, soit une moyenne de 51,5 navires par jour.

A la suite du blocage de la voie navigable, le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi avait promis que son pays se doterait de davantage d'équipements adaptés pour être prêts à faire face à des situations similaires.

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