La Maison Blanche a annoncé la signature ce mercredi d'un décret destiné à passer au crible les chaînes d'approvisionnement des biens jugés "essentiels" allant des semi-conducteurs - puces incontournables pour la fabrication de voitures ou de téléphones mobiles - aux produits pharmaceutiques, en passant par les minéraux critiques incluant les terres rares, ces métaux essentiels aux technologies de pointe que l'on retrouve dans les smartphones ou les écrans plasma.

"Aujourd'hui, le président Biden signera un décret pour aider à créer des chaînes d'approvisionnement plus résilientes et plus sûres pour les produits critiques et essentiels", déclare la Maison Blanche.

Réduire la dépendance

L'administration Biden, qui veut réduire la dépendance des États-Unis vis-à-vis de l'extérieur, ne cite aucun pays en particulier mais semble cibler la Chine, qui produit notamment l'essentiel des terres rares. Cette mesure s'inscrit dans le sillage des décrets signés pour promouvoir la croissance de l'industrie manufacturière américaine.

"Ces dernières années, les ménages, les travailleurs et les entreprises américains ont de plus en plus souffert de la pénurie de produits essentiels, des médicaments à la nourriture en passant par les puces informatiques", rappelle la Maison Blanche.

Des pénuries "inacceptables" d'équipements de protection individuelle avaient ainsi affecté l'an passé les travailleurs du secteur de la santé, pourtant en première ligne au début de la pandémie de Covid-19.

L'administration Biden prend acte que les pénuries récentes de semi-conducteurs se traduisent par des ralentissements dans les usines de fabrication de voitures, ce qui souligne, selon elle, "à quel point les pénuries peuvent nuire aux travailleurs américains".

General Motors et Ford ont dû suspendre la production dans plusieurs de leurs usines et prévenu que cela devrait leur coûter plusieurs milliards de dollars.

Concrètement, le décret va permettre de lancer "un examen complet des chaînes d'approvisionnement américaines et ordonne aux ministères et organismes fédéraux d'identifier des moyens de sécuriser les chaînes d'approvisionnement américaines contre un large éventail de risques et de vulnérabilités".

"Construire des chaînes d'approvisionnement résilientes protégera les États-Unis contre les pénuries de produits critiques. Cela facilitera également les investissements nécessaires pour maintenir l'avantage concurrentiel des Etats-Unis et renforcer la sécurité nationale des États-Unis".

"Leadership technologique"

Le décret prévoit deux étapes. Tout d'abord, dans un délai de 100 jours, quatre produits clés seront passés en revue : les produits pharmaceutiques, les minéraux critiques incluant les terres rares, les véhicules électriques et aussi dans l'armement, les semi-conducteurs ainsi que les batteries à large capacité comme celles utilisées dans les voitures électriques.

Puis, au cours d'un examen qui se déroulera sur un an, l'administration s'attaquera à six secteurs clés: l'industrie de défense de base, la santé publique, l'information et la communication technologique, l'énergie, le transport et les chaînes d'approvisionnement des produits agricoles et alimentaires.

L'administration de Donald Trump avait aussi tenté de garantir l'approvisionnement des États-Unis en biens essentiels, en particulier en minéraux stratégiques indispensables à tous les équipements électroniques auxquels la Chine avait menacé de restreindre l'accès dans le contexte de guerre commerciale entre les deux pays.

En juin 2019, elle avait ainsi dévoilé un plan d'action identifiant 35 éléments stratégiques dont l'uranium, le titane et les terres rares, pour lesquels les États-Unis sont particulièrement dépendants de l'étranger.

Dans un rapport, l'administration Trump rappelait alors que pour 14 des 35 matériaux passés en revue, les importations représentent plus de 50 % de la consommation annuelle des États-Unis.

La mise en oeuvre du décret Biden permettra de "sécuriser les chaînes d'approvisionnement qui font croître l'économie américaine, augmenter les salaires, profiter aux petites entreprises et aux communautés historiquement défavorisées", estime la Maison Blanche.

Cette mesure contribuera aussi à "maintenir le leadership technologique américain dans des secteurs-clés".