Avec la fin de la période de transition, au passage de l'an neuf, les exportations de l'UE vers le Royaume-Uni ont chuté de 27,4 % par rapport à janvier 2020 et celles de Londres vers le continent de 59,5 %. La chute annoncée par Eurostat est plus marquée que celle calculée la semaine passée par les Britanniques, en raison d'une différence de méthodologie.

La sortie du Royaume-Uni du marché unique européen, entrée en vigueur au 1er janvier, a eu un fort impact sur son commerce extérieur, entre les goulots d'étranglements dans des ports déjà sous pression avec la pandémie, les restrictions aux déplacements en janvier, et des retards de commandes accumulés depuis le début de la pandémie.

A cela se sont ajoutées de multiples formalités administratives, des coûts et taxes supplémentaires qui ont pesé sur les échanges transfrontaliers.

Les importations de l'UE en recul de 16,9 %

Selon Eurostat, les importations de l'UE en provenance du reste du monde ont par ailleurs reculé de 16,9 % sur le premier mois de l'année, tandis que ses exportations ont baissé de 10,8 % par rapport à janvier 2020.

Dans l'ensemble, les Européens affichent un excédent commercial de 8,4 milliards d'euros en janvier, contre un déficit de 2,2 milliards d'euros lors du même mois de l'année précédente.

Le Royaume-Uni a appartenu à l'Union, son premier partenaire commercial, pendant près d'un demi-siècle.