L'Australie "cherche à perturber la coopération et les échanges normaux avec la Chine par une mentalité de guerre froide et de discrimination idéologique", a fustigé dans un communiqué la puissante agence de planification chinoise (NDRC).

Pékin a décidé de suspendre indéfiniment le "dialogue économique stratégique sino-australien" et "toutes les activités" qui s'y rapportent, selon le communiqué.

Les tensions entre les deux pays ne cessent de croître depuis 2018 en raison de différends sur un nombre croissant de sujets, de la technologie 5G aux accusations d'espionnage, en passant par Hong Kong ou encore les origines du coronavirus.

Dans ce contexte déjà tendu, le gouvernement fédéral australien a annoncé le mois dernier qu'il résiliait un accord signé par l'Etat de Victoria (sud-est de l'Australie) pour se joindre aux "Nouvelles routes de la soie".

Lancé en 2013 à l'initiative du président chinois Xi Jinping, ce projet vise à améliorer les liaisons commerciales entre l'Asie, l'Europe, l'Afrique et même au-delà par la construction de ports, de voies ferrées, d'aéroports ou de parcs industriels.

Pékin avait alors dénoncé une "mesure déraisonnable et provocatrice" prise par Canberra.

Tensions et mesures de sanction

Les relations entre Pékin et Canberra sont particulièrement tendues depuis que le Premier ministre australien Scott Morrison a appelé l'an dernier à une enquête internationale sur les origines de l'épidémie de Covid-19.

La Chine, premier pays touché par la pandémie, considère cette demande comme hostile et politiquement motivée.

Résultat, Pékin a pris l'an dernier toute une série de mesures de rétorsion économique à l'encontre de plus d'une dizaine de produits australiens, notamment l'orge, le bœuf et le vin.

En pleines tensions avec la Chine, Canberra a adopté l'année dernière de nouvelles lois permettant notamment d'annuler tout accord, considéré comme représentant une menace pour l'intérêt national, entre les représentants d'un Etat australien et des pays tiers.

Le ministre australien du Commerce Dan Tehan a jugé "décevante" la décision de Pékin de suspendre une partie de sa coopération économique avec l'Australie, tout en affirmant que Canberra restait disposé à dialoguer en dépit des tensions.

M. Tehan a affirmé que le dialogue économique stratégique Chine-Australie qui a été gelé était un "forum important" permettant aux deux pays de travailler sur diverses questions, mais précisé qu'aucune discussion dans ce cadre n'avait eu lieu depuis 2017.