C'est ce qu'a annoncé mardi l'Office européen des statistiques Eurostat, tout en confirmant une récession technique sous l'effet des restrictions sanitaires. Celui de la Belgique a crû de 1 % entre fin décembre 2020 et fin mars dernier. Le PIB des 19 pays ayant adopté la monnaie unique a baissé de 0,3 % entre janvier et mars, par rapport au trimestre précédent, selon une deuxième estimation d'Eurostat. La première estimation publiée fin avril faisait état d'une chute de 0,6 %.

Ce repli fait suite à une baisse de 0,6 % au quatrième trimestre 2020, elle aussi un peu moins forte que prévu. Eurostat annonçait jusqu'ici -0,7 %. Un recul du PIB sur deux trimestres consécutifs définit techniquement une récession.

La plupart des experts s'attendent cependant à un fort rebond de la croissance au deuxième trimestre (avril-juin) grâce à la levée progressive des restrictions sanitaires qui ont freiné l'activité notamment dans les services liés aux transports, à l'hôtellerie-restauration et au tourisme.

Le PIB a été revu à la hausse dans les mêmes proportions pour l'ensemble de l'Union européenne. Il a reculé de 0,1 % au premier trimestre, par rapport aux trois derniers mois de 2020, contre -0,4 % annoncé précédemment.

Sur un an, la baisse du PIB est aussi moins forte qu'anticipé. Le PIB du premier trimestre de la zone euro a reculé de 1,3 % par rapport à la même période de l'an passé (contre -1,8 % calculé auparavant) et celui de l'UE de 1,2 % (contre -1,7 %).

Au sein de l'UE, la baisse la plus importante a été observée au Portugal (-3,3 %). L'Irlande, en revanche, a obtenu les meilleurs résultats, avec une croissance économique de 7,8 %. Eurostat fait état d'une croissance trimestrielle de 1 % en Belgique.