Accord 5G: vers un 4e opérateur... ou pas de changement pendant 20 ans ?

Rien ne confirme à ce jour l'arrivée effective d'un nouvel opérateur "grand public" mais la porte reste ouverte. Un opérateur purement B2B pourrait également débarquer.

Le Codeco valide la mise aux enchères du spectre 5G en Belgique. Quid de l'arrivée d'un 4e opérateur ?
Le Codeco valide la mise aux enchères du spectre 5G en Belgique. Quid de l'arrivée d'un 4e opérateur ? ©Shutterstock

"Le Comité de concertation donne son feu vert à la mise aux enchères du spectre 5G, ouvrant aussi la porte à un 4e opérateur sur le marché belge des télécoms. Un jalon important dans le déploiement de la 5G dans notre pays", a tweeté mercredi matin le Premier ministre Alexander De Croo (Open-VLD).

"Le plan économique de la Belgique repose sur le numérique, la durabilité et l'inclusion sociale, on est donc parfaitement dans ce que la Vivaldi veut mettre en place", se réjouissait-on dans son entourage.

Si le dossier 5G suivait son chemin ces dernières semaines, il fallait un accord entre le gouvernement fédéral – dont fait partie la ministre des Télécoms Petra De Sutter (Groen) – et les gouvernements régionaux, dont dépend d’ailleurs la fixation des seuils d’émissions d’ondes. Cet accord permet donc d’aller vers le déploiement de la 5G et une future et probable harmonisation des normes.

Récemment, les arrêtés royaux de Petra De Sutter à ce propos avaient déjà été validés par le Conseil des ministres.

Un quatrième opérateur ? Vraiment ?

Mais la question que pose cet accord, c’est l’arrivée potentielle d’un quatrième opérateur. Si le sujet revient régulièrement, la date butoir de la mise aux enchères du spectre 5G, prévue pour le deuxième trimestre 2022, approche et l’accord de ce mercredi ne fait que confirmer le mouvement.

Étant donné que la mise aux enchères attribuera le réseau pour une période de 20 ans, c’est maintenant que tout se joue. “Après la vente du spectre, il n’y aura plus de possibilités pour des nouveaux opérateurs d’entrer sur le marché”, jusqu’aux prochaines enchères, nous dit-on du côté du cabinet de la ministre des Télécoms.

Des opérateurs en B2B (business to business, pour entreprises) existent déjà et ceux-ci pourraient bien être intéressés par l’emprise d’une part du spectre 5G. Citymesh/Cegeka l’a déjà prouvé par le passé et rappelé ses ambitions récemment. Peut-être pour mettre la pression sur les opérateurs classiques qui offrent également des services aux entreprises.

Petra De Sutter se montre d’ailleurs confiante dans la potentielle arrivée d’un opérateur grand public, B2C (business to consumer). De quoi montrer aux opérateurs tels que Proximus, Orange et Telenet, que la concurrence est toujours possible.

"Il est tout à fait envisageable qu'un opérateur vienne 'casser les prix 'lors de la mise aux enchères et souhaite faire son entrée sur le marché de la téléphonie mobile en tant que quatrième et nouvel opérateur. Les effets de cette entrée sont potentiellement positifs pour tous les Belges dont les abonnements GSM sont actuellement chers", lâche d'ailleurs la ministre.

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Enfin, un opérateur 100% mobile et concentré uniquement sur le réseau 5G pourrait débarquer, nous dit-on. Un acteur qui se concentrerait donc que sur les potentialités de cette technologie, ce qui permettrait de se passer des investissements dans les lignes fixes et autres, par exemple. Mais cela reste du domaine de l’hypothèse.

Néanmoins, en ce qui concerne l'arrivée potentielle d'un opérateur sur le marché B2B, cela "favoriserait l'innovation dans les secteurs où la 5G présente le plus grand potentiel, ce qui est également une bonne nouvelle. Nous laisserons toutefois au marché le soin de décider où s'exercera cette concurrence supplémentaire", glisse à ce sujet la ministre De Sutter.

Quoi qu'il en soit, "c'est une très bonne nouvelle pour notre pays, après de nombreuses années de d'immobilisme dans le dossier, nous réalisons enfin ce que divers organismes attendaient de nous, notamment les organisations de consommateurs, ainsi que l'Europe et les entreprises qui veulent développer des applications 5G", déclare pour sa part la ministre des Télécoms. "Les citoyens et les entreprises belges pourront donc assurément disposer de la 5G en 2022", ajoute-t-elle.

"C'est difficile de savoir s'il y aura trois opérateurs ou plusieurs. Avec la vente de Voo, les enjeux ont peut-être changé, on ne sait pas qui va être candidat", nous signale-t-on du côté de l'IBPT, le régulateur télécoms. En tout cas, les opérateurs auront quelques mois pour déployer la 5G une fois les enchères effectuées. Les dés sont presque jetés.

-> Surfez également sur le site "Parlons 5G" , mis en place par le régulateur et le gouvernement, pour obtenir des réponses à vos éventuelles questions.

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