Connexion haut débit : Pourquoi la Belgique recule dans le classement européen

De manière générale, la couverture des réseaux fixes et mobiles en Belgique se porte bien, mais le pays est encore à la traîne en matière de 5G.

La couverture est particulièrement faible dans certaines communes wallonnes, en partie à cause de la faible densité de population.
La couverture est particulièrement faible dans certaines communes wallonnes, en partie à cause de la faible densité de population. ©Shutterstock
La Libre Eco avec Belga

L'Institut belge des services postaux et des télécommunications (IBPT) a publié une étude sur la qualité des réseaux à large bande dans le pays. Ce rapport examine de près la couverture des réseaux fixes et mobiles à différents niveaux : au niveau national, par région et par municipalité.

Les résultats montrent que la couverture du haut débit est très élevée tant en Flandre qu'à Bruxelles. Plus de 99 % des ménages ont accès à des lignes de plus de 200 Mbps, ce qui est considéré comme très rapide.

Au total, cependant, il y a encore 47 000 foyers dans notre pays qui n'ont pas accès à des vitesses de 30 Mbps et 138 000 foyers qui n'ont toujours pas accès à 100 Mbps. Plusieurs zones de Wallonie, essentiellement en province de Namur, Luxembourg et Liège, ne bénéficient pas encore d'une connectivité optimale. Cela s'explique avant tout, selon l'IBPT, par "une densité de population plus faible qui fait qu'il est moins rentable pour les opérateurs d'investir massivement dans ces zones". Il apparaît que la couverture est bien meilleure dans les cinq provinces flamandes, où le pourcentage de ménages par commune ayant un accès fixe à haut débit de 100 Mbps (mégabit par seconde), vitesse de connexion internet optimale, oscille entre 95 et 99 %.

Une couverture 4G "suffisante" et 5G "limitée"

Tant pour la 3G que pour la 4G, la quasi-totalité du territoire est suffisamment couverte par au moins un réseau mobile. La quasi-totalité de la Belgique bénéficie d'une couverture 4G suffisante.

Ce n'est que dans la zone de la Communauté germanophone que le niveau de couverture est moindre. La Région de Bruxelles-Capitale dispose même d'une couverture de 100 % des foyers pour la 3G et la 4G.

Le rapport se penche par ailleurs sur le déploiement, encore très limité, de la 5G en Belgique. Il faudra attendre 2022 et la mise aux enchères du spectre 5G par l'IBPT pour lancer son déploiement global. Toutefois, des droits d'utilisation provisoire ont déjà été accordés en 2020 afin de permettre à plusieurs opérateurs (Orange, Proximus, Telenet et Cegeka) de réaliser des tests avec des antennes 5G.

Dans certaines communes, Proximus a déployé la 5G Light à partir d'avril 2020, en convertissant certaines antennes 3G ou 4G en 5G. Les performances de cette 5G Light n'offrent pas les mêmes possibilités que la 5G. Telenet a également annoncé le début décembre qu'elle proposerait la 5G, uniquement pour certains plans tarifaires et dans certaines zones autour de Louvain, d'Anvers et de la Côte, dans un premier temps.

La Commission européenne s'est fixé pour objectif de parvenir à une couverture 5G ininterrompue pour toutes les zones urbaines et les principales voies de communication d'ici 2025.

Recul dans le classement européen

Enfin, le rapport indique que la Belgique se classe à la 16e place européenne dans le domaine de la connectivité selon le "Digital Economy and Society Index" publié par la Commission européenne en 2021, alors qu'elle figurait en 13e position l'an passé.

"Ce recul est principalement dû au retard dans le déploiement de la 5G. Les prix plus élevés des services haut débit par rapport à la moyenne européenne affaiblissent également notre score", analyse l'IBPT.

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