Dimanche, les gamers du monde entier auront les yeux braqués sur la scène de Bercy, à Paris, pour voir l'équipe européenne G2 défier les Chinois de FunPlus Phoenix. On ne dirait pas comme ça, mais à l'échelle de l'esport, c'est-à-dire les compétitions de jeux vidéo, ce sera un événement planétaire !

Il faut dire que le jeu sur lequel ils vont s'affronter n'est pas n'importe quel jeu. Il s'agit de League of Legends (LoL, pour les initiés), le jeu sur ordinateur le plus joué au monde.

Le concept du jeu est simple : détruire la base de son adversaire tout en protégeant la sienne. Et c'est avec cette prémisse que le jeu, qui se joue par équipes de cinq, a révolutionné les compétitions esportives lors de son entrée sur la scène. C'était en 2009.

10 ans plus tard, cette véritable locomotive du secteur marque toujours autant l'univers des Gamers. Certains estiment que c'est grâce à League of Legends que ce sport est devenu aussi populaire.

Une réussite due en grande partie aux nombreuses innovations osées par Riot Games au moment de la sortie de LoL.

"C'est un peu un ovni dans le monde du jeu vidéo", affirme à l'AFP Julie Jeanniot, cheffe de produit LoL chez Riot Games, le studio qui édite le jeu et qui revendique quelque 100 millions de joueurs actifs. "C'est un cas très spécial et un phénomène mondial qui remplit des stades dans le monde entier, c'est vraiment un pionnier de l'esport".

Au départ, tout n'était pas gagné d'avance pour le jeu. Mais lorsque, en 2009, l'éditeur tente un premier pari sur l'avenir, ce pari osé va très vite se montré fructueux et League of Legends devient très vite le premier jeu compétitif entièrement gratuit, ou "free-to-play".

Aujourd'hui, la plupart des jeux sur PC sont gratuits, à l'image de Counter Strike ou de Fortnite, autres jeux au succès planétaire. "Maintenant, ça paraît évident, mais à l'époque, se dire +on fait un jeu qu'on a passé des années à développer et on le met à disposition gratuitement+, c'était quand même assez révolutionnaire. Sur ce point, League of Legends a été précurseur et on se rend compte que la plupart des autres éditeurs de jeux suivent cette tendance", explique Nicolas Besombes, sociologue et vice-président de l'association France Esports.

Et bien sûr, ce modèle économique novateur a grandement contribué à massifier le nombre de joueurs.Depuis ses débuts, Riot Games, qui a créé un lien étroit avec ses fans, s'est également montré avant-gardiste dans l'organisation des compétitions. 

L'éditeur de Lol a mis très tôt son nez dans la structuration des compétitions. Résultat : des tournois qui donnent aux joueurs et aux fans les ressentis d'un sport traditionnel.

"Tous ces éléments ont contribué à rendre le jeu extrêmement populaire et à ce qu'il devienne le jeu star et la locomotive de l'esport", estime-t-il. Et les chiffres ne le démentent pas: lors de la mise en vente des places, LoL a réussi l'exploit de remplir Bercy et ses 17.000 places en une dizaine de minutes. 

En ligne, ils devraient être plusieurs millions de plus à regarder la finale notamment depuis la Belgique qui rassemble un public très friand de la compétition. Bruxelles a même accueillie, en 2015, le même type d'événement.