Plusieurs sites internet dans le monde, notamment de grands médias, dont la RTBF en Belgique, mais aussi des sites institutionnels tels que la Maison Blanche ou celui du gouvernement britannique, ainsi que la plateforme Reddit ou le système de paiement Paypal, ont été confrontés à des difficultés d'accès mardi. 

Le fournisseur de services informatiques américain Fastly, qui semble à l'origine du problème, a indiqué à 12h44 qu'il avait "identifié" la panne et qu'il s'employait à "mettre en place une solution". L'accès à de nombreux sites était rétabli vers 12H50, dont celui de la RTBF. Il restait par contre très instable pour d'autres.

Le site gov.uk, qui englobe les ministères et permet d'effectuer de nombreuses démarches liées aux services publics britanniques, a indiqué par exemple "Error 503 Service Unavailable" vers 10H20 GMT.

Le site de la Maison Blanche renvoyait lui environ à la même heure vers le message "Cette page ne fonctionne pas".

Les sites de grands journaux (BBC, New York Times, Corriere delle Serra, El Mundo) ont affiché au moins temporairement des messages tels que "Error 503 Service Unavailable" ou "Connection Failure".

En Belgique, le site de la RTBF a notamment été touché. "Nous confirmons bien qu'il y a une panne sur notre site d'information mais pas de hacking. Il s'agit d'une panne technique, qui touche de nombreux médias au niveau mondial", avait indiqué à Belga Axelle Pollet, porte-parole de la RTBF, peu avant le retour en ligne de la plateforme.

En France, plusieurs sites d'information étaient ou ont été concernés : Euronews, l'hebdomadaire L'Obs et plusieurs sites du groupe Le Monde, parmi lesquels le quotidien Le Monde et l'hebdomadaire Télérama.

Le site spécialisé de détection des problèmes d'accès internet Down Detector a rapidement fait état d'informations "pouvant indiquer une vaste panne chez Fastly", un fournisseur américain de services d'informatique dématérialisée.

Ce dernier - dont le site était lui-même inaccessible par moments - a fait savoir vers 09h58 GMT qu'il "enquêtait" sur "un impact potentiel" affectant ses services CDN (Content Delivery Network), c'est-à-dire ses réseaux de distribution de contenu.

Un réseau de distribution de contenu consiste en un ensemble de serveurs qui coopèrent afin de mettre à disposition du contenu ou des données à des utilisateurs.

Fastly a dégagé en 2020 un chiffre d'affaires de 291 millions de dollars. Parmi ses clients: Deliveroo, Pinterest, ou encore Shazam.