"Ce sont des attaques contre les personnes qui essaient de rendre la technologie de Google plus éthique", déclare dans un communiqué le Alphabet Workers Union, le syndicat récemment formé par des employés du groupe Google.

Margaret Mitchell, qui a fondé l'équipe de recherche en éthique et IA de la société, s'est vue refuser l'accès à son compte professionnel après que Google a découvert qu'elle téléchargeait des documents liés à une ancienne collègue, Timnit Gebru, d'après le site d'information Axios.

Le mois dernier, sa collègue Timnit Gebru avait en effet été remerciée. Google fait face à des critiques car l'informaticienne accuse l'entreprise de l'avoir forcée à se rétracter sur des résultats de recherche.

Pas de réponse directe de Google

Le géant des technologies n'a pas répondu immédiatement. Dans une déclaration à Axios, le groupe explique que le compte de Margaret Mitchell a été bloqué dans l'attente d'une enquête interne sur le téléchargement d'un grand nombre de documents qu'elle aurait ensuite partagés avec des personnes extérieures.

Le mois dernier, plus de 1.400 employés de Google et près de 2000 autres personnes ont signé une lettre appelant l'entreprise à expliquer pourquoi Timnit Gebru avait été renvoyée et pour quelles raisons elle avait dû se rétracter.

Ils demandaient aussi à Alphabet de s'engager sans équivoque en faveur de l'intégrité de la recherche et de la liberté académique.