Pfizer paie une amende record

Le groupe pharmaceutique américain Pfizer a finalisé un accord avec la justice au terme duquel il a accepté de payer une amende record de 2,3 milliards de dollars pour solder des litiges sur ses pratiques commerciales, ont annoncé les parties prenantes mercredi.

Le groupe pharmaceutique américain Pfizer a finalisé un accord avec la justice au terme duquel il a accepté de payer une amende record de 2,3 milliards de dollars pour solder des litiges sur ses pratiques commerciales, ont annoncé les parties prenantes mercredi. Il s’agit "de la plus grosse amende jamais infligée par la Justice américaine dans le secteur de la santé", a souligné le département de la Justice (DOJ). Cet accord définitif fait suite à un accord de principe dévoilé en début d’année. Il porte essentiellement sur "des pratiques commerciales frauduleuses" associées à l’anti-inflammatoire Bextra de Pfizer, a rappelé le DOJ.

Le Bextra avait été retiré du marché en 2005, en raison d’inquiétudes sur des effets secondaires, particulièrement cardiaques. Selon les plaignants, Pfizer avait "fait la promotion du Bextra pour plusieurs usages et dosages que la FDA (les autorités sanitaires, ndlr) avait refusé de valider en raison de doutes sur les risques" associés à ce traitement. L’accord solde les plaintes au civil et au pénal sur le Bextra. Il solde aussi des litiges avec le DOJ sur trois autres traitements pour pratiques commerciales abusives, a précisé Pfizer dans un communiqué distinct : le Zyvox (infections bactériennes), le Geodon (troubles bipolaires et schizophrénie) et le Lyrica (troubles nerveux).

Pfizer a indiqué avoir déjà provisionné ces 2,3 milliards dans ses comptes de l’exercice 2008. Une somme que le groupe avait rendue publique en janvier, à l’occasion de l’annonce de son rachat des laboratoires Wyeth pour 68 milliards de dollars.

Dans le cadre de ce vaste accord avec le DOJ, Pfizer a aussi conclu un "accord d’intégrité" avec le département de la Santé, par lequel il s’engage à rendre compte de son activité aux autorités pendant une période de cinq ans. Les avocats des plaignants au civil ont salué le montant record de cette amende. "Pfizer a ciblé des pédiatres et des adolescents pour étendre la commercialisation du Geodon", citent-ils à titre d’exemple, alors que "la FDA a validé le Geodon pour une population de 18-65 ans".

A la Bourse de New York, l’action Pfizer cédait 0,98 % à 16,22 dollars à 15H50 GMT. (AFP)