Liege Airport va accueillir 50.000 touristes chinois par an

A partir du 20 avril, Liege Airport accueillera des vols charters d'un tour opérateur chinois. "u-tour" a en effet choisi le tarmac de Bierset pour faire atterrir des Airbus de 387 passagers, des touristes chinois qui partiront de la Cité ardente pour réaliser un tour d'Europe.

Liege Airport va accueillir 50.000 touristes chinois par an
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A partir du 20 avril, Liege Airport accueillera des vols charters d'un tour opérateur chinois. "u-tour" a en effet choisi le tarmac de Bierset pour faire atterrir des Airbus de 387 passagers, des touristes chinois qui partiront de la Cité ardente pour réaliser un tour d'Europe. Liège sera ainsi le premier aéroport en Europe à accueillir des vols charters venant de Chine, a annoncé mardi Luc Partoune, son directeur général, lors d'une conférence de presse. "u-tour", l'un des 20 plus grands tour-opérateurs chinois, reliera trois villes (Tianjin, Xian et Shenyang) à Bierset.

Les touristes chinois passeront une journée en Belgique puis entameront un voyage à travers l'Europe (France, Pays-Bas, Italie, Allemagne et les pays scandinaves) avant de redécoller depuis la Cité ardente.

Trois vols par semaine sont prévus, durant une durée indéterminée. Chaque Airbus A330-300 a une capacité de 387 places. Cela devrait amener 50.000 passagers supplémentaires par an à Liège Airport.

Pour accueillir ces passagers supplémentaires, l'aéroport liégeois va investir 700.000 euros, essentiellement pour aménager son terminal (sécurité, douanes, vérification des passeports, duty free...). Au total, une centaine de personnes devraient être engagées par Liege Airport et ses sous-traitants pour assurer ces activités supplémentaires.

Chaque vol pourra également transporter 10 tonnes de marchandises cargo, ce qui pourrait pousser les entreprises basées à Liège à développer leurs activités avec la Chine, mais aussi avec la Russie puisque les avions (affrétés par la compagnie russe I-Fly) feront escale à Moscou.

"Le tourisme se développe très vite en Chine", a commenté Lijun Zhang, représentant de l'ambassadeur de Chine en Belgique. "Plus de 100 millions de Chinois voyagent désormais à l'étranger. (...) En 2014, plus de 200.000 Chinois ont visité la Belgique".