Un profil qui inquiète les spécialistes du secteur... Qui est David Calhoun, le futur patron de Boeing?

À 62 ans, M. Calhoun aura la lourde tâche de restaurer la confiance dans Boeing, embourbé dans la crise du 737 MAX.

Un profil qui inquiète les spécialistes du secteur... Qui est David Calhoun, le futur patron de Boeing?
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À 62 ans, M. Calhoun aura la lourde tâche de restaurer la confiance dans Boeing, embourbé dans la crise du 737 MAX. Portrait.

C’est le nouvel homme fort de Boeing. Celui qui doit faire oublier les déboires du 737 MAX, son avion vedette cloué au sol depuis mi-mars. La pire crise de l’histoire du constructeur américain. David Calhoun, qui va prendre le 13 janvier la tête de l’avionneur américain, est aujourd’hui davantage associé au monde de la finance qu’au secteur aéronautique malgré un long passage chez General Electric (GE). Actuel directeur général de la société d’investissement Blackstone, il a été désigné en octobre 2019 président du conseil d’administration de Boeing, reprenant une partie des attributions de Dennis Muilenburg dont la démission a été annoncée lundi dernier. "Je crois beaucoup en l’avenir de Boeing et du 737 MAX", a commenté le futur patron, qui a fait ses débuts chez Boeing en 2009 comme directeur indépendant. "Je suis honoré de diriger cette grande entreprise et les 150 000 employés qui travaillent dur pour créer l’avenir de l’aviation", a-t-il ajouté.

En débauchant David Calhoun, Boeing a opté pour un expert en gestion financière et en stratégie d’entreprises plutôt que pour un spécialiste aéronautique à l’instar de Dennis Muilenburg.

Mais les spécialistes du secteur ne cachent pas leur scepticisme sur le profil de David Calhoun. "Ce dont a besoin Boeing à long terme ne correspond pas au profil de Dave Calhoun", estime ainsi Michel Merluzeau, expert chez Air Insight Research. "Boeing a trop de financiers" dans ses rangs, par conséquent, David Calhoun pourrait être un patron de transition, imagine-t-il.

Après avoir étudié la comptabilité à Virginia Tech, M. Calhoun avait rejoint GE en 1981. Dans un discours prononcé en 2005 devant cette école formant des ingénieurs, il avait déclaré que le rôle des dirigeants leaders était "d’inspirer le changement".

David Calhoun avait quitté GE en 2006 pour diriger VNU Group, qui deviendra plus tard Nielsen Company, entrée en Bourse en 2011.

Chez Blackstone Group, où il travaille depuis janvier 2014, il s’est concentré sur l’augmentation de la valeur des participations de l’entreprise, déclarant à Bloomberg en 2017 qu’il préférait quand une équipe dirigeante "joue en attaque plutôt qu’en défense". (D’après AFP)

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