Philip Morris officialise son rachat des inhalateurs Vectura

Philip Morris précise dans un communiqué avoir acheté ces actions sur le marché et prévoit d'en acquérir davantage encore à un prix pouvant aller jusqu'à 165 pence.

Philip Morris officialise son rachat des inhalateurs Vectura
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La Libre Eco avec AFP

Le géant américain du tabac Philip Morris a annoncé mercredi avoir acquis 22,6 % du capital de la société britannique Vectura, spécialisée dans les inhalateurs médicaux, sur laquelle il a lancé une offre de rachat controversée.

Philip Morris précise dans un communiqué avoir acheté ces actions sur le marché et prévoit d'en acquérir davantage encore à un prix pouvant aller jusqu'à 165 pence.

C'est celui proposé dans le cadre de son offre de rachat acceptée par Vectura et qui valorise cette dernière 1,1 milliard de livres. Elle court pour l'instant jusqu'au 15 septembre.

Vers 09H20 GMT, le titre de Vectura prenait 0,43 % à 164,70 pence à la Bourse de Londres.

Philip Morris avait remporté la mise face au fonds d'investissement américain Carlyle, dont l'offre était moins élevée, à 155 pence.

Inquiétudes

Vectura indique avoir donné ses faveurs à l'américain en raison du prix supérieur proposé et estime pouvoir bénéficier des ressources financières importantes de Philip Morris.

Ce rachat suscite toutefois de grandes inquiétudes d'associations et professionnels de santé au Royaume-Uni, alors même que les inhalateurs de Vectura sont notamment destinés à soigner les maladies liées au tabagisme. Les associations Asthma UK, de lutte contre l'asthme, et British Lung Foundation contre les maladies du poumon, avaient estimé que l'offre de Philip Morris était "inacceptable".

Selon une déclaration la semaine dernière de Sarah Woolnough, présidente d'Asthma UK, le rachat verrait "une entreprise qui a profité des ravages du tabac pour gagner encore plus d'argent en fournissant des traitements contre les maladies qu'elle a causées".

Philip Morris entend acquérir le britannique afin de poursuivre son développement hors du tabac, en nette perte de vitesse, en mettant l'accent sur la santé et le bien-être.

Vectura développe en outre, avec la biotech britannique Inspira, un traitement par inhalation contre le Covid-19.

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