Ryanair comble les vides laissés par la compagnie TAP et renforce son offre au Portugal

La compagnie irlandaise Ryanair a annoncé mardi l'ouverture de 26 nouvelles destinations au départ de plusieurs aéroports portugais cet hiver, profitant des difficultés du transporteur TAP, contraint à une cure d'amaigrissement pour survivre.

Ryanair comble les vides laissés par la compagnie TAP et renforce son offre au Portugal
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La Libre Eco avec Belga

Ryanair va lancer ces nouvelles lignes au départ des aéroports de Lisbonne, Porto (nord) et Faro (sud) vers des destinations comme Agadir au Maroc, l'île de Lanzarote aux Canaries ou Malte, selon un communiqué du groupe.

Le transporteur à bas coûts disposera de trois avions supplémentaires, portant à sept le nombre d'appareils basés dans l'aéroport de la capitale portugaise. Cet investissement de près de 256 millions d'euros permettra la création de quelque 300 emplois, selon la compagnie.

Ryanair, qui a ouvert de nombreuses procédures judiciaires contre le soutien public accordé aux compagnies aériennes dans le contexte de la crise ayant frappé le secteur de l'aviation, y compris TAP Air Portugal, s'est montré très critique à l'égard du transporteur portugais, l'accusant de "bloquer artificiellement" des créneaux aéroportuaires ("slots").

"Si ces créneaux étaient libérés, cela permettrait (...) de récupérer plus rapidement le trafic perdu dans le tourisme à Lisbonne et au Portugal", a déclaré Michael O'Leary, PDG de Ryanair, lors d'une conférence de presse.

Même combat à Bruxelles

En juillet dernier, la compagnie avait déjà émis une critique similaire à l'encontre de Brussels Airlines, dont elle souhaiterait pouvoir récupérer des créneaux horaires de vol à Brussels Airport afin d'augmenter le nombre d'avions basés à Zaventem et ainsi desservir davantage de destinations.

TAP Air Portugal, de loin la première compagnie aérienne basée au Portugal, doit réduire ses opérations dans le cadre d'un plan de restructuration négocié avec Bruxelles en contrepartie d'une aide publique ayant conduit à sa renationalisation.

La compagnie aérienne britannique EasyJet, qui disposait déjà de deux bases au Portugal, a également annoncé en juin dernier l'ouverture d'une nouvelle base saisonnière à Faro (sud) pour desservir 21 nouvelles destinations entre mars et octobre.