Les prestigieux magasins Selfridges vendus à un groupe thaïlandais pour 4 milliards de livres

Selfridges, l'une des chaînes de grands magasins les plus luxueuses et connues au monde, est vendue par la richissime famille canadienne Weston pour 4 milliards de livres à Central Group, associé à Signa.

Selfridges, fondée au Royaume-Uni au début du 20e siècle, compte 25 magasins dans le monde, dont le plus célèbre et le plus vaste se situe sur Oxford Street, la plus importante artère commerciale de Londres.
Selfridges, fondée au Royaume-Uni au début du 20e siècle, compte 25 magasins dans le monde, dont le plus célèbre et le plus vaste se situe sur Oxford Street, la plus importante artère commerciale de Londres. ©BELGA
La Libre Eco avec AFP

Selfridges, l'une des chaînes de grands magasins les plus luxueuses et connues au monde, va passer sous pavillon thaïlandais et autrichien, vendue par la richissime famille canadienne Weston pour 4 milliards de livres à Central Group associé à Signa.

Une source proche du dossier a confirmé que le montant de la transaction, qui n'a pas été divulgué officiellement, se situait autour de 4 milliards de livres (4,7 milliards d'euros).

Selfridges, fondée au Royaume-Uni au début du 20e siècle, compte 25 magasins dans le monde, dont le plus célèbre et le plus vaste se situe sur Oxford Street, la plus importante artère commerciale de Londres. L'opération concerne 18 sites, la famille Weston conservant ses 7 magasins canadiens Holt Renfrew.

"Fière de passer le relais"

Central Group et le groupe immobilier Signa "sont entrés en phase d'accord définitif pour l'acquisition de Selfridges Group", a annoncé le groupe thaïlandais dans un communiqué ce vendredi.

Outre le prestigieux Selfridges d'Oxford street, la transaction comprend des magasins à Manchester et Birmingham, ainsi que les enseignes Bijenkorf aux Pays-Bas, et Brown Thomas et Arnotts en Irlande.

La famille Weston avait racheté l'enseigne en 2003 pour 598 millions de livres. Elle détient par ailleurs une majorité du capital du groupe britannique Associated British Foods, la maison mère des magasins de vêtements à bas prix Primark.

La présidente de Selfridges Group, Alannah Weston, s'est dite "fière de passer le relais à de nouveaux propriétaires qui sont des entreprises familiales avec une vision à long terme". Elle leur fait confiance pour mener notre "incroyable équipe de plus en plus loin".

Vers la location de vêtements et la seconde main

Selfridges, fondée au Royaume-Uni au début du 20e siècle par l'Américain Harry Gordon Selfridge, avait récemment souffert comme la plupart des commerces britanniques d'une désaffection des magasins par des clients de plus en plus séduits par les achats en ligne. Cette tendance s'est accélérée avec la pandémie de Covid-19, ce qui l'a conduit en juillet dernier à annoncer la suppression de 450 emplois, 14% de ses effectifs.

La marque a en outre récemment lancé un service de location de vêtements ou de prêt-à-porter de seconde main, pour se donner une image plus "environnementale", et plus récemment des espaces jardineries dans ses magasins.

Son concurrent John Lewis veut également développer le seconde main, sachant que l'image du monde de la mode et du luxe pâtit de plus en plus de son impact très nocif sur l'environnement.

"Ensemble, nous travaillerons avec les plus grands architectes du monde pour réimaginer avec sensibilité les magasins de chaque site, en transformant ces destinations emblématiques en espaces durables, économes en énergie et modernes, tout en restant fidèles à leur patrimoine architectural et culturel", a déclaré Dieter Berninghaus, président du conseil exécutif de Signa.

Entreprises familiales

"En tant qu'entreprises familiales, Central et Signa s'attacheront à offrir des expériences exceptionnelles et inclusives en magasin et en ligne, tant pour les résidents locaux que pour les visiteurs étrangers", a déclaré Tos Chirathivat, directeur général de Central.

Central appartient à la famille Chirathivat, dont la fortune s'élève à 11,6 milliards de dollars selon Forbes, et comprend de nombreux centres commerciaux, des magasins d'électronique et des supérettes dans tout le royaume, et en Asie.

Galen Weston, père d'Alannah Weston, est décédé cette année à l'âge de 80 ans, était à la tête d'une fortune évaluée en 2020 par Forbes à quelque 7 milliards de dollars. Ces dernières années, le groupe s'est considérablement développé en Europe où il possède déjà en partenariat avec Signa, des magasins de luxe en Italie, en Allemagne, en Suisse et au Danemark.

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