Pénurie d'huile de tournesol : "Les transformateurs de pommes de terre belges sont sévèrement touchés"

La guerre en Ukraine provoque une pénurie d'huile de tournesol. Les transformateurs de pommes de terre doivent donc rapidement passer à l'huile de palme.

La Libre Eco avec Belga
Les transformateurs de pommes de terre utilisent normalement de l'huile de tournesol pour transformer les pommes de terre en frites ou en chips.
Les transformateurs de pommes de terre utilisent normalement de l'huile de tournesol pour transformer les pommes de terre en frites ou en chips. ©Shutterstock

Le gouvernement belge va demander à la Banque nationale d'examiner l'impact de la guerre sur les différents secteurs afin de prendre des mesures, a déclaré David Clarinval, ministre des travailleurs indépendants, des PME et de l'agriculture.

A la fédération sectorielle Belgapom, la pénurie d'huile de tournesol est confirmée. "Une crise aiguë. Les transformateurs de pommes de terre sont sévèrement touchés", a déclaré Christophe Vermeulen, administrateur délégué de Belgapom.

Les transformateurs de pommes de terre utilisent normalement de l'huile de tournesol pour transformer les pommes de terre en frites ou en chips. 75 % de l'huile de tournesol utilisée provient d'Ukraine et de Russie, marchés qui ont été fortement perturbés par la guerre. "Il y a deux semaines, les entreprises avaient encore des stocks pour six semaines".

En guise d'alternative : l'huile de palme

Les transformateurs de pommes de terre cherchent donc des alternatives. "Dans un premier temps, ils s'intéressent à l'huile de palme", précise M. Vermeulen. Cependant, la rareté du pétrole entraîne une hausse des prix des alternatives, comme l'huile de palme. L'huile de palme est également beaucoup moins durable que l'huile de tournesol.

Les producteurs doivent également modifier leurs étiquettes en raison du passage à l'huile de palme. "Il s'agit aussi de graisses végétales, mais il y a des différences, comme la quantité de graisses saturées".

Le secteur en discute avec le gouvernement, notamment avec l'Agence alimentaire. "D'une part, nous voulons maintenir notre production à niveau, mais d'autre part, nous devons également informer le consommateur", explique M. Vermeulen.