British Airways annule encore des centaines de vols cet été

La compagnie aérienne tente de faire face à la pénurie de personnel. Le programme de vols jusqu'en octobre a été réduit de 11 %.

La Libre Eco avec Belga
Les 800 annulations supplémentaires s'ajoutent aux quelque 8 000 vols que British Airways a déjà annulés.
Les 800 annulations supplémentaires s'ajoutent aux quelque 8 000 vols que British Airways a déjà annulés. ©AP

La compagnie aérienne British Airways, qui peine à suivre le redécollage du trafic et opérait déjà un programme de vol allégé depuis plusieurs mois, à cause notamment d'un manque de personnel, a annoncé mardi annuler des centaines de vols supplémentaires cet été.

"Alors que l'ensemble de l'industrie aéronautique continue de faire face à la période la plus difficile de son histoire, il est malheureusement devenu nécessaire de réduire d'avantage" le nombre de vols, a indiqué la compagnie dans une déclaration transmise à l'AFP.

British Airways, qui opérait quelque 850 vols quotidiennement avant la pandémie de Covid-19, avait déjà amaigri de 10% ses opérations pour la période d'avril à octobre, et ces nouvelles annulations porteront la réduction à 11% au total.

"Nous sommes en contact avec les clients (concernés) pour nous excuser et leur proposer de réserver (sur un autre vol) ou de procéder à un remboursement complet", a assuré la compagnie mardi.

Secteur en pénurie

Depuis la levée des restrictions sanitaires dans de nombreux pays, notamment au Royaume-Uni, en début d'année, les transporteurs font face à des difficultés pour répondre à une demande en forte hausse, principalement à cause de difficultés à recruter. Les aéroports britanniques ont connu des semaines de chaos, en particulier lors des longs week-ends du printemps, avec des files d'attente à rallonge et des centaines de vols annulés.

Compagnies aériennes et aéroports avaient licencié des milliers de personnes au plus fort de la pandémie de Covid-19. British Airways avait supprimé quelque 10 000 emplois.

Des membres du personnel au sol de British Airways à l'aéroport britannique d'Heathrow ont en outre récemment voté en faveur d'une grève sur les salaires, prévue pendant les vacances d'été.

La compagnie aérienne britannique à bas prix Easyjet, qui avait elle aussi dû annuler de nombreux vols ces derniers mois, a annoncé lundi la démission de son directeur des opérations Peter Bellew. Easyjet a aussi réduit sa capacité de transport cet été.

Le gouvernement britannique a récemment annoncé des mesures pour soutenir le secteur, prévoyant notamment d'accélérer les vérifications de sécurité effectuées par les autorités avant l'embauche de personnel dans les compagnies aériennes ou les aéroports.

Londres a aussi annoncé l'assouplissement temporaire des règles régissant les créneaux de décollage et d'atterrissage pour permettre aux compagnies d'adapter leur planning de vol cet été sans pour autant perdre leurs droits pour la saison suivante.