American Airlines commande 20 avions supersoniques, type Concorde

La compagnie American Airlines a annoncé mardi avoir passé commande de 20 appareils supersoniques Overture, fabriqués par le constructeur aéronautique Boom, qui prévoit leur mise en service en 2029, un quart de siècle après le retrait du mythique Concorde.

AFP
American Airlines commande 20 avions supersoniques, type Concorde
©AP

American Airlines (AA) a indiqué, dans un communiqué, avoir versé des arrhes et disposer d’une option pour 40 avions supplémentaires.

En juin 2021, United Airlines s’était déjà engagé sur 15 appareils Overture avec une option pour 35 engins supplémentaires.

Si le montant du contrat est tenu secret, Boom a néanmoins confirmé que la société visait un prix de 200 millions de dollars par avion.

Selon Boom, l’Overture, doté d’une capacité de 65 à 80 passagers, pourra atteindre Mach 1,7, soit environ 2 100 km/h, le double de la vitesse des avions de ligne les plus rapides actuellement en service.

Sur certaines lignes, Boom prévoit que le temps de trajet sera réduit de moitié par rapport à la durée actuelle des vols. Relier Miami à Londres prendrait ainsi moins de cinq heures, contre un peu moins de neuf heures aujourd’hui.

La ligne de l’Overture, dont l’autonomie atteint 7 800 km, ressemble à celle du Concorde.

En service de 1976 à 2003 chez Air France et British Airways, le Concorde n’a jamais été rentable et l’abandon de son exploitation a été précipité par l’accident d’un appareil lors de son décollage depuis l’aéroport Paris-Charles-de-Gaulle, qui avait fait 113 morts en juillet 2000.

L'Overture devrait être alimenté à 100 % par du carburant d'aviation durable, élaboré à partir de biomasse, huiles usagées, voire, à l'avenir, de CO2 capturé et d'hydrogène vert.

Avant de pouvoir transporter des passagers, l’Overture devra obtenir le feu vert des autorités de régulation, notamment l’autorisation de voler à environ 18 kilomètres d’altitude, alors que la limite est actuellement fixée à un peu moins de 13 km pour un avion de ligne à réaction.