Dix-huit sociétés contrôlées par des investisseurs qataris actives en Belgique

Dix-huit sociétés contrôlées par des investisseurs qataris sont actives en Belgique, relève le Centre de recherche et d'information sociopolitiques (Crisp) qui publie une étude à ce sujet lundi, citée dans Le Soir le même jour.

Qatar Foreign Minister Mohammed Bin Adbulrahman Al Thani speaks to media during a press conference with United States Secretary of State Antony Blinken at the Diplomatic Club, in Tuesday, Nov. 22, 2022. America's top diplomat criticized a decision by FIFA to threaten players at the World Cup with yellow cards if they wear armbands supporting inclusion and diversity. (AP Photo/Ashley Landis)
Le Sultan ben Jassem Al Thani, membre de la famille d'Hamad ben Khalifa Al Thani, émir du Qatar jusqu'en 2013. ©Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

Les investisseurs qataris sont actifs en Belgique, notamment en Wallonie, depuis une trentaine d'années, de l'immobilier au chocolat, en passant par le foot et la finance.

Le Sultan ben Jassem Al Thani, membre de la famille d'Hamad ben Khalifa Al Thani, émir du Qatar jusqu'en 2013, est l'actionnaire principal de la chocolaterie liégeoise Galler, avec 70% des droits de vote.

L'ex-Premier ministre qatari, Hamad ben Jassem Al Thani fait l'acquisition en 2012, par l'intermédiaire de la société luxembourgeoise Precision Capital, de Kredietbank Luxembourg European Private Bankers, qui détient Puilaetco en Belgique. Precision Capital acquiert également près de 90% de Dexia Banque Internationale à Luxembourg, qui ouvre un établissement en Belgique en 2013. Les activités belges de Dexia Banque Internationale seront rachetées en 2015 par Puilaetco. Cette dernière est par ailleurs la propriété de Quintet depuis 2004.

"Quintet a fusionné toutes ses filiales basées dans l'Union européenne, y compris Puilaetco, en 2020, les transformant en succursales pour réduire la complexité organisationnelle et augmenter l'efficacité opérationnelle", nous précise l'entreprise. "Cette fusion juridique n'a pas eu de répercussion sur la propriété de Puilaetco, qui était avant la fusion détenue à 100 % par Quintet et le reste après la fusion. De même, cela n'a pas eu de répercussion sur la propriété de 99,9 % de Quintet par Precision Capital", détaille-t-elle. La société est active au Luxembourg (où se trouve son siège social), en Belgique, au Danemark, en Allemagne, aux Pays-Bas et Royaume-Uni.

Le puissant secteur aérien

En 2010, le puissant fonds souverain Qatar Investment Authority (QIA), bras financier de l'État du Qatar, a créé Qatar Airways, pour gérer ses activités cargo aux aéroports de Liège et de Zaventem. Cette compagnie aérienne est toujours active aujourd'hui.

Par ailleurs, c'est une institution publique du Qatar qui a, via deux sociétés, l'une luxembourgeoise et l'autre belge, pris en 2012 le contrôle du club de football d'Eupen, alors proche de la faillite. En quelques années, l'AS Eupen s'est retrouvé en première division où il évolue encore cette saison.

"Restent une série d'investissements limités et plutôt hétéroclites mais qui sont loin d'être sans portée", note David Van Den Abeel, l'auteur de l'étude. "Et la possession, même temporaire, d'une banque privée belge reste un événement auquel il convient d'être attentif."