Le magasin Amazon Fresh, dans le centre commercial d'Ealing Broadway, "est le premier magasin de proximité au Royaume-Uni à permettre de faire ses courses puis directement de sortir", sans passer par une caisse. "C'est aussi le premier magasin physique d'Amazon hors des Etats-Unis".

Les clients se contentent de scanner un code QR depuis leur smartphone en entrant puis font leur shopping... et sortent directement. Pas de passage en caisse, mais chaque article qui est retiré des rayons par le client est débité automatiquement de leur compte par l'intermédiaire de l'application sur leur téléphone.

Le magasin fonctionne avec des capteurs, des caméras, et des algorithmes de "deep learning" (technologie destinée à permettre à une machine d'apprendre par elle-même,ndlr), explique Amazon dans une vidéo promotionnelle.

Une expérience d'achat pratique

Le magasin propose une vaste sélection de nouveaux produits estampillés "par Amazon", dont de la viande, du poisson, des fruits et légumes, de la boulangerie, des repas préparés et des produits de première nécessité.

Le magasin sera similaire à 20 magasins Amazon Go aux Etats-Unis mais fonctionnera sous la marque Fresh déjà utilisée au Royaume-Uni pour l'épicerie en ligne, et une série d'autres sites est prévue à Londres.

"Les consommateurs au Royaume-Uni ont envie d'une expérience d'achat pratique et nous pensons qu'ils apprécieront d'être capables d'entrer et sortir avec les achats dont ils ont besoin", estime Matt Birch, un ancien dirigeant des supermarchés Sainsbury's, aujourd'hui à la tête d'Amazon Fresh Stores dans le pays.

Amazon, qui était déjà en pleine ascension au Royaume-Uni avant la pandémie et concurrençait de plus en plus durement un secteur de la distribution en crise, a vu sa position renforcée par la pandémie qui a entraîné la fermeture pendant des mois des commerces ayant pignon sur rue.