La compagnie aérienne American Airlines a annoncé mercredi qu'elle repoussait à janvier la date d'un hypothétique retour en service du 737 MAX, dont la flotte mondiale est clouée au sol depuis la mi-mars suite à deux crashs ayant fait 346 morts.

"American Airlines table sur une recertification du Boeing 737 MAX plus tard cette année après une mise à jour d'un logiciel et un retour en service en janvier 2020", explique American Airlines qui, comme les autres compagnies clientes de l'avion vedette de Boeing, s'est vue forcé de repousser à plusieurs reprises la date prévue pour le retour en service du monocouloir.

La compagnie a indiqué que la plupart de ses vols initialement prévus sur MAX seront assurés par un autre type d'appareil.

Southwest Airlines, qui est le plus gros client de cet avion avec 34 exemplaires dans sa flotte, avait annoncé fin juillet ne pas envisager une reprise de service du MAX avant début janvier.

Le calendrier d'une autorisation de vol aux Etats-Unis reste incertain, même si Boeing a réaffirmé mardi qu'il tablait toujours sur un retour en service ce trimestre.

L'ensemble de la flotte de 737 MAX avait été cloué au sol après l'accident d'un Boeing 737 MAX d'Ethiopian Airlines le 10 mars quelques minutes après son décollage d'Addis Abeba, provoquant la mort de ses 157 occupants.

Comme dans le crash de Lion Air en Indonésie en octobre 2018, qui avait fait 189 morts, c'est le système anti-décrochage MCAS qui avait été mis en cause. Boeing doit soumettre une version modifiée du système à la FAA, le régulateur américain et ses homologues dans le monde.