Les représentants syndicaux et la direction de l'usine Volkswagen de Forest ont pris lundi matin la route d'Ingolstadt, le siège central du constructeur Audi, où ils devaient signer en début de soirée la déclaration d'intention transformant l'usine d'assemblage bruxelloise en usine Audi. Le drapeau de la filiale de voitures de haut de gamme du groupe Volkswagen flottera dès mardi à Bruxelles.

Les lignes de force de cette déclaration d'intention sont connues: l'usine doit réduire ses coûts de 20% et prolongera à cet effet le temps de travail de 35 à 38 heures par semaine. En échange, la future usine Audi-Forest recevra à partir de 2009 l'exclusivité de la production du nouveau modèle Audi A1 at une garantie d'emploi pour 2.200 personnes jusque 2010.

Bruxelles sera donc intégrée dans la famille Audi. "Avec la signature (de la déclaration d'intention), Audi s'engage à assumer la responsabilité opérationnelle de l'usine" de Forest, a indiqué le directeur du personnel de cette dernière, Jos Kayaerts.

Bruxelles deviendra ainsi la quatrième usine d'Audi, après celles d'Ingolstadt et Neckarsulm, en Allemagne, et de Györ en Hongrie. L'usine de Forest sera rebaptisée Audi Bruxelles après les vacances d'été, et les quatre anneaux formant le logo de la marque seront alors apposés sur le mur.

La transformation de Volkswagen Forest en Audi Bruxelles s'accompagnera de "très importants investissements", a annoncé lundi le directeur du personnel, Jos Kayaerts, à Ingolstadt.

Bruxelles deviendra le 4e fabricant du constructeur Audi. Jos Kayaerts ignore le montant des investissements qui seront consentis mais il assure qu'il s'agira "de très gros moyens".

Le siège principal d'Audi, à Ingolstadt, est une usine hyper moderne, faite de verre, de lumière et d'espace. L'usine de Forest a sans doute beaucoup à en apprendre mais l'inverse est également vrai. "Avec moins de moyens nous réalisons les mêmes résultats", a commenté le directeur du personnel.

Le site de Forest doit son avenir à Audi mais c'est aussi dû à son succès dans la construction de la Audi A3, a encore dit le directeur du personnel.