Bank of America a bouclé l’acquisition de Merrill Lynch et Wells Fargo celle de Wachovia, dernières étapes en date et attendues de la transformation d’un secteur bancaire américain confronté à des perspectives économiques très difficiles. Le rachat de Merrill a été finalisé jeudi, mettant fin à plus de 94ans d’indépendance de la banque et société de courtage de Wall Street. L’acquisition de Wachovia a, elle, été achevée mercredi, alors que cet autre grand nom de la finance américaine avait débuté ses activités en1879 avec ce qui avait alors été présenté comme "un montant très convenable" de 100 000dollars de capital. Bank of America a déclaré qu’il émettrait pour environ 1,71milliard de ses actions ordinaires pour racheter Merrill, pour un montant d’environ 24,1milliards de dollars (17,4milliards d’euros), ainsi que 359 100actions préférentielles. Le rachat de Wachovia valorise cette dernière à environ 12,7milliards. En mettant la main sur Merrill, Bank of America dépasse JPMorgan Chase et Citigroup pour devenir la première banque américaine en termes d’actifs, avec environ 2 700 milliards d’actifs. Wells Fargo se classe, elle, désormais au quatrième rang aux Etats-Unis, avec 1 400milliards d’actifs. Bank of America et Wells Fargo sont, en outre, les premiers fournisseurs américains de prêts immobiliers. La crise financière internationale a conduit à cette recomposition du secteur financier américain, qui a bénéficié d’un plan de sauvetage de 700milliards de la part du Trésor, le Troubled Asset Relief Program (Tarp). Merrill et Wachovia ont perdu à eux deux plus de 48milliards de dollars entre janvier et septembre2008, essentiellement en raison de dépréciations d’actif comme les prêts immobiliers. National City Corp, une banque de Cleveland, elle aussi touchée par les conséquences de la crise immobilière et financière, a été de son côté rachetée mercredi par PNC Financial Services Group, un établissement de Pittsburgh, pour environ 3,9milliards de dollars, sur la base du cours de leurs actions ordinaires. "Nous sommes à présent positionnés de manière unique pour gagner des parts de marché et renforcer notre position de leader sur les marchés à travers le monde", a déclaré, jeudi dans un communiqué, Kenneth Lewis, directeur général de Bank of America. En rachetant Wachovia, Wells Fargo a, lui, plus que doublé de taille et dispose désormais du premier réseau bancaire des Etats-Unis, avec plus de 6 600agences. "Nous sommes très prudents dans notre plan d’intégration de fusion de troisans" , a déclaré le directeur général de Wells Fargo, John Stumpf, alors que sa banque doit gérer des actifs immobiliers à risque dans le portefeuille de 482,4milliards de prêts de Wachovia. Les détenteurs d’actions ordinaires de Merrill ont reçu 0,8595action Bank of America pour chaque titre Merrill. Ceux de Wachovia ont reçu 0,1991titre Wells Fargo pour chaque action Wachovia. (Reuters)