PayPal est un système qui permet de payer et d'être payé sur Internet via son adresse e-mail, de façon quasiment instantanée, sans devoir communiquer ses données bancaires (celles-ci étant liées de façon sécurisée à l'adresse e-mail). Lorsqu'il veut effectuer un paiement via PayPal, l'acheteur doit simplement indiquer son adresse e-mail, son mot de passe, l'adresse e-mail du vendeur, le montant et la devise. PayPal sert alors d'intermédiaire entre l'acheteur et le vendeur. La société se rémunère en prélevant des frais sur la réception de paiements, l'envoi de paiements étant, par contre, gratuit.

La filiale d'eBay affirme avoir 35 millions d'utilisateurs en Europe, dont moins d'un million en Belgique.