"Nous disposons des compétences nécessaires pour produire le vaccin mRNA de CureVac", a indiqué Stefan Oelrich, directeur de la branche pharmaceutique du groupe, lors d'une conférence en ligne, ajoutant que l'objectif était une production de 160 millions de doses en 2022. "La disponibilité des vaccins doit encore être augmentée", a ajouté M. Oelrich.

Ces capacités s'ajoutent à une production dans le réseau existant de CureVac de 300 millions de doses cette année et un milliard en 2022, a expliqué Franz-Werner Haas, patron de CureVac, dont le projet de vaccin se trouve actuellement en phase 3 des essais cliniques.

Il est actuellement "en voie de certification", a souligné le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn, lors de cette même conférence de presse.

Assurer une production du vaccin sur le long terme est d'autant plus important face à d'éventuelles mutations ou la nécessité d'une deuxième vaccination au bout d'une ou de plusieurs années, a expliqué M. Spahn.

Bayer et le laboratoire CureVac, basé à Tübingen (sud-ouest de l'Allemagne), ont annoncé début janvier un partenariat pour accélérer le développement du vaccin.

"Bayer apportera son expertise et l'infrastructure établie dans des domaines tels que les opérations cliniques, les affaires réglementaires, la pharmacovigilance, l'information médicale, la performance de la chaîne d'approvisionnement", avaient indiqué les deux entreprises dans un communiqué.

La Commission européenne a déjà signé un contrat avec cette start-up spécialisée dans l'ARN messager, portant sur l'achat de 405 millions de doses.