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La citation sur le site encyclopédique Wikipedia avait été attribuée au compositeur français Maurice Jarre, décédé en mars dernier, par Shane Fitzgerald, un étudiant en sociologie et économie à University College Dublin, âgé de 22 ans. Il a expliqué au quotidien irlandais avoir voulu faire une expérience, dans le cadre de ses recherches sur la globalisation.

Le jeune homme avait ajouté sur la page Wikipédia consacrée au compositeur récompensé par plusieurs oscars la citation : "On pourrait dire que ma vie elle-même a été une musique de film. La musique était ma vie, la musique m'a donné la vie, et la musique est ce pourquoi je vais rester dans les mémoires longtemps après que je quitterai cette vie". "Quand je mourrai, il y aura une dernière valse jouant dans ma tête, que je pourrai seul entendre", a-t-il poursuivi.

Ces lignes ont été ajoutées peu après la mort du compositeur et sont ensuite apparues dans les nécrologies de journaux britanniques, dont The Guardian, The Independant, ou des journaux indiens et australiens, selon le quotidien irlandais.

Shane Fitzgerald a expliqué qu'il avait choisi Wikipedia parce que c'est un site que de nombreux journalistes consultent.

Avouant avoir eu quelques doutes éthiques sur le fait d'utiliser la mort de quelqu'un pour faire une expérience, Shane Fitzgerald a expliqué avoir sélectionné avec soin la citation pour ne pas porter atteinte à la mémoire du compositeur. L'étudiant s'est déclaré choqué par les résultats de son expérience. "Je ne m'attendais pas à ce que ça aille si loin. Je m'attendais à ce que ça se retrouve sur des blogs ou des sites, mais par sur des journaux de qualité", a-t-il dit.

La supercherie n'a été découverte que quand l'étudiant a envoyé un e-mail aux journaux qui s'étaient laissé piéger.

Si Wikipedia a enlevé la citation et si certains journaux l'ont corrigée sur leur site ou ont publié une correction, elle reste visible sur des dizaines de sites, blogs et version en ligne de journaux, relève l'Irish Times.