Le groupe informatique américain IBM est sur le point de supprimer dans le domaine des services quelque 5.000 emplois aux Etats-Unis, dont beaucoup seront transférés en Inde, a affirmé mercredi le Wall Street Journal, citant des sources proches du dossier.

Plus tôt cette année, IBM avait annoncé leur licenciement à environ 4.600 employés dans ses activités de logiciels, de ventes, de semi-conducteurs et activités financières, selon des documents internes consultés par le journal.

L'activité de services, la plus importante du groupe en terme de chiffre d'affaires, compte quelque 180.000 employés dans le monde.

Le PDG d'IBM, Samuel Palmisano, avait indiqué début mars que le groupe, qui a dégagé en 2008 un bénéfice net en hausse de 18,4% à 12,3 milliards de dollars malgré des conditions de marché difficiles, allait se montrer "offensif" pour sortir de la crise.

Le Wall Street Journal avait mentionné la semaine dernière l'éventuelle acquisition par IBM de son compatriote Sun Microsystems, tandis que la presse indienne évoquait l'intérêt de l'américain pour le rachat de la majeure partie du capital de Satyam, ex-fleuron indien des services informatiques.

Les effectifs d'IBM aux Etats-Unis avait déjà baissé en 2008, passant de 121.000 à 115.000, mais les effectifs ont progressé dans le monde, de 386.558 à 398.500, souligne le journal.