La transaction devrait se conclure d'ici fin juin 2021, précise le groupe américain, connu pour son ketchup Heinz, ses boissons Capri-Sun ou ses cafés Maxwell, dans un communiqué publié mardi.

Dans un communiqué séparé, Lactalis a indiqué qu'elle pourrait se finaliser dès "début 2021".

La transaction porte sur les marques Kraft, Cracker Barrel, Breakstone's, Knudsen, Polly-O, Athenos, Hoffman's aux Etats-Unis ainsi que certaines marques au Canada et ailleurs dans le monde.

L'accord prévoit aussi que Lactalis puisse développer certaines marques de Kraft à l'international.

L'ensemble de ces activités représentent un chiffre d'affaires d'environ 1,8 milliard de dollars, ce qui portera le chiffre d'affaires de Lactalis sur le territoire américain à 3,5 milliards de dollars.

Avec cette nouvelle acquisition, les Etats-Unis deviendront le premier pays du groupe Lactalis après la France.

"Notre groupe est présent aux USA depuis plus de 40 ans et cette opération représente une nouvelle étape significative", a commenté le président de la société française, Emmanuel Besnier, dans le communiqué.

"Au-delà d'une consolidation de nos positions dans le secteur des fromages, notre objectif sera de développer l'internationalisation de ces marques dans de nombreuses régions du monde en synergie avec nos implantations internationales", a-t-il ajouté.

Pour le directeur général de Kraft Heinz, Miguel Patricio, l'opération doit permettre à son groupe "de construire un avantage compétitif sur les créneaux" où il dispose de marques fortes, où les perspectives de croissance sont plus importantes, où il dispose de capacités industrielles à grande échelle et où il peut mieux utiliser les plateformes destinées aux consommateurs.

La transaction prévoit aussi que Lactalis acquiert les sites de production de Kraft Heinz à Tulare en Californie, à Walton, dans l'Etat de New York, et à Wausau, dans le Wisconsin ainsi qu'un centre de distribution à Weyauwega, également dans le Wisconsin.

Ces sites emploient environ 750 salariés, qui rejoindront l'équipe de 2.600 personnes de Lactalis déjà présentes dans le pays, avec huit sites industriels fabriquant des fromages et produits frais.