Le nombre de femmes ayant le statut d'indépendantes en Belgique stagne tandis que le nombre de femmes salariées augmente, indique samedi le Syndicat neutre des indépendants (SNI) dans un communiqué, sur base de chiffres de l'Institut national d'assurances sociales pour travailleurs indépendants (INASTI). 

Le SNI l'explique par les importantes différences entre les deux statuts, notamment en terme de congé de maternité et de possibilité de crédit temps, et demande que le statut social des indépendants soit adapté, afin d'attirer davantage de femmes. L'an dernier on dénombrait près de 335.000 femmes sous statut d'indépendantes dans le pays, soit 33,9 pc du nombre total d'indépendants, un taux stable par rapport à cinq ans auparavant. Au sein du secteur privé et de l'administration par contre, on dénombrait l'an dernier environ 47,2 pc de femmes et ce nombre est en augmentation depuis cinq ans (de 45 pc à 47,2 pc). De plus en plus de femmes employées travaillent à temps partiel.

Ce désintérêt pour le statut d'indépendante est lié en grande partie aux avantages du statut de salariée: congé parental plus important, possibilité de crédit temps, un congé de maternité quasiment deux fois plus long et le paiement du salaire durant le premier mois d'incapacité de travail, explique la présidente du SNI, Christine Mattheeuws.

Le SNI plaide dès lors pour une adaptation en profondeur du statut social des indépendants, avec notamment une allocation d'incapacité de travail dès le premier jour de maladie, la possibilité pour l'indépendante enceinte de se faire remplacer, la dispense des charges sociales lors du congé de maternité et des incitants fiscaux pour les aides ménagères.