Neuf pays de l'UE ont uni leurs forces jeudi et plaidé pour une aviation plus propre en Europe, un des moyens de transports les plus polluants qu'ils jugent insuffisamment taxé.

La France, l'Allemagne, l'Italie, les trois pays du Benelux, la Suède, le Danemark et la Bulgarie ont exhorté la Commission européenne à proposer de nouvelles mesures pour cibler ce secteur, sans toutefois réclamer une taxe spécifique sur la pollution.

Cette déclaration, initiée par les Pays-Bas et signée par les ministres des Finances de ces neuf pays, est publiée à moins d'un mois de la date prévue de l'entrée en fonction de la nouvelle Commission européenne présidée par l'Allemande Ursula von der Leyen.

"Nous appelons la nouvelle Commission européenne à faire avancer le débat sur la tarification de l'aviation civile, par exemple au moyen de mesures fiscales spécifiques ou de politiques similaires", écrivent-ils.

"Par rapport aux autres modes de transport, l'aviation civile n'est pas suffisamment mise à contribution", estiment les neuf signataires.

Les compagnies épargnées

Les compagnies aériennes du monde entier sont épargnées par les taxes élevées sur l'essence et les autres combustibles fossiles.

Le prix des billets d'avion pour les vols internationaux ne reflète pas suffisamment le coût moyen des émissions de CO2 et des conséquences négatives du transport aérien, constatent les ministres dans leur déclaration.

Les Pays-Bas font pression en faveur de cette mesure et déclarent qu'ils feront cavalier seul avec leur propre taxe en 2021 si l'exécutif européen ne parvient pas à proposer une législation.

L'adoption d'une taxe à l'échelle de l'UE pourrait toutefois s'avérer difficile car les décisions en matière fiscale requièrent l'unanimité.

Et les pays très touristiques, comme l'Espagne ou la Grèce, craignent une augmentation des vols à bas prix, qui les priveraient de recettes.

L'ONG environnementale Transport et Environnement, dont le siège est à Bruxelles, s'est, pour sa part, félicitée de cette initiative: "c'est profondément injuste que tout le monde doive payer des taxes pour faire le plein, mais les compagnies aériennes ne paient pas un seul centime d'accise sur le carburant", a-t-elle écrit.

L'UE prévoit que les émissions mondiales de l'aviation l'année prochaine seront supérieures d'environ 70% à celles de 2005.